09:28 

Amnezzzia
одолевают нас проблемы, но у кого проблемы нет, не реагирует зрачками на свет
– Значит, ты не любишь учиться, Усаги?
– Терпеть не могу! Я вообще не понимаю, зачем придумывают все эти ужасные тесты и задания!
– У меня нет высшего образования, – улыбнулась Джеки. – Да и среднее-то не полное...
– Правда?? А у тебя, Айрис?
– Я... учился в разных школах. Постоянно переезжал.
– И сколько языков ты знаешь? – заинтересованно спросил Альвиан.
– Хорошо – четыре. Так себе – около шести или семи…
– Ничего себе! – вытаращила глаза Усаги.
– Это просто, когда путешествуешь, – засмеялся Айрис. – Вот вы ведь тоже отлично говорите по-английски, хоть и японцы.
Альвиан хмыкнул, Ами смущённо кашлянула.
– Да, английский, это единственный предмет, который отлично мне даётся! – бесстыдно объявила Усаги. – С детства его знаю!..
Тут уже фыркнул Ятен.
– А наша Дани отлично разговаривает на японском, – сказала Джеки. – Вы слышали?
– Да-да, конечно, – отозвалась Ами. – Она просто молодец. С такими знаниями Дани вполне может жить в Японии.
– Это точно, – рассмеялась Джеки.
Усаги осенила внезапная мысль, но она не успела даже осознать её, потому что раздавшийся в голове голос разрушил всё:
Будьте осторожны, за вами следят!
Усаги испуганно вздрогнула и едва удержалась, чтоб не воскликнуть вслух. Друзья удивлённо посмотрели на неё и остановились.
– Что-то случилось?
– Н-нет... всё в порядке... – проговорила она, растерянно оглядываясь по сторонам.
Что ты вообще здесь делаешь? Ты же с Чибиусой!
Я почувствовала опасность, и мне пришлось вернуться в твою голову, чтобы сказать! – проворчал стерикс. – В переулке за углом красного здания три каких-то отморозка. Идут за вами уже минуты две. И намерения у них явно серьёзные.
Ты можешь чувствовать на таком расстоянии?..
Потом пообсуждаем мои способности! Скажи остальным!
– Ребята! – подняла руки Усаги. – У меня плохая новость!
Она заметила, как подобрались Ятен и Ами, распознав уже знакомые признаки разговора Усаги со стериксом.
– За нами следят какие-то хулиганы. Не знаю, чего они хотят... но, наверное, стоит быстрее сматываться.
– Откуда ты знаешь? – удивлённо спросила Джеки.
– Я... заметила. Вон там! – Усаги быстро вытянула руку в сторону переулка. Внутренним чутьём зверя, она ощутила, как люди там вздрогнули.
От Ятена не укрылось, как Айрис стрельнул глазами по сторонам в поисках прохожих. Место, в котором они остановились, было окружено многоэтажками, под стать району Джеки, и почти безлюдным.
– Тогда быстро идём отсюда, – решил Альвиан и уже сделал первый шаг, но это намерение подтолкнуло наконец преследователей выйти из тени.
Усаги увидела, как к ним медленно подходят трое довольно габаритных парней, и беспокойно обернулась к друзьям. На лицах Ятена и Айриса были одинаковые насмешливые улыбки, по которым она поняла, что с этими людьми они уже встречались. Переведя взгляд на Джеки, Усаги невольно вздрогнула. Блондинка смотрела на подходящих парней с откровенным ужасом.
– Кто это? – с любопытством спросила Усаги у Ятена.
– Джим, Кози и Билл, – невозмутимо ответил он.
– И кто же они? – нетерпеливо повторила она.
– Это те, которые преследовали меня, пока Айрис не проучил их, – нервно проговорила Джеки. – И те, из-за которых Ятен попал в тюрьму.
– Так это те самые, которых ты побил... – вытаращила глаза Усаги.
– Я их не бил, – буркнул Ятен.
Парни тем временем окружили их и остановились, сверля мрачными взглядами. Ами и Джеки невольно прижались друг к другу, чувствуя нешуточную угрозу, исходящую от преследователей.
– Ну и зачем вы за нами шли? – лениво поинтересовался Ятен.
– Никто за вами не шёл, – обманчиво спокойным голосом ответил Кози. – Мы увидели вас минуту назад. Вместе. Это было так удивительно, что мы не удержались.
– Уйдите, пожалуйста, – натянуто сказала Джеки.
– Значит, малыш и наша великая звезда знают друг друга, – продолжал Кози, не обратив на неё никакого внимания. – Судьба словно насмехается над нами. И от этого, знаете... такое поганое ощущение...
– Если тебе будет легче, то раньше мы друг друга не знали, – добродушно ответил Айрис. – Мы всего два дня знакомы.
Кози задумчиво поднял глаза, опустил и отрицательно качнул головой:
– Не легче.
Он абсолютно неожиданно выбросил вперёд руку, стремясь попасть в лицо Ятену. Реакция к счастью его не подвела. Не успели девушки испугаться, как Ятен отскочил подальше от них, уводя разъярённого противника за собой.
– Нападаете без предупреждения! Это нечестно!!! – завопила Усаги.
Не успел затихнуть её голос, как Айрис поспешно шагнул навстречу уже бросившимся вперёд спутникам Кози, и широко взмахнул обеими руками. Подругам показалось, что он даже не коснулся их, но парни, совершив нешуточное сальто, одновременно повалились на землю.
– Неплохо, – одобрительно заметил Ятен, не пропустивший удивительного приёма Айриса.
– Почему обязательно нужно драться?! – воскликнула Ами. – Остановитесь!
– Эти идиоты по-другому не умеют, – процедила Джеки и обернулась к Альвиану, тихонько стоящему за спинами девушек. – Помоги же им! Нужно скрутить их и доставить в полицию!
– Они и без меня справятся, – с глубочайшей уверенностью ответил учёный.
– Но... их же двое, это... это...
– Джеки, не сердись на него, – Усаги ободряюще заглянула ей в глаза. – Альвиан всё равно им не поможет, он не умеет драться. А Ятен намного сильнее, чем кажется, он справится... – она повернулась. – Да и Айрис, думаю, ему не уступит.
– Наверное, ты права, – Джеки слегка успокоилась.
– Спасибо, принцесса, – улыбнулся Альвиан.
– В Токио от тренировок не отвертишься. Мужчина должен уметь постоять за себя.
– Что-то я всё меньше хочу в Токио...
Ятен и Айрис тем временем веселились вовсю. Эти трое были достаточно глупы, чтобы снова повторить свою ошибку и напасть на тех, кто одолел их по отдельности. Поэтому пощады им не было. Айрис не переставал показывать новые и новые приёмы, то и дело распластывая кого-то на асфальте. Его руки взлетали, неизменно касаясь противников одними только пальцами, но падали они так, словно земля выпрыгивала у них из-под ног. Ятен, насмотревшись краем глаза на искусство Айриса, тоже постепенно начал прикладывать к соперникам руки. Через несколько минут они уже оба от души швыряли изрыгающих проклятия нападающих, которым остановиться не давали остатки гордости. Как только не пытались они их поймать, каждый новый пируэт лишь веселил парней. Ятен начал улыбаться, его глаза заблестели, как у играющего с клубком котёнка. Они с Айрисом начали весело переглядываться, помогать друг другу, меняться местами, всё больше запутывая своих бестолковых противников. Девушки постепенно окончательно перестали волноваться и чувствовали себя словно в зрительном зале.
– Хватит. Не вставай. Просто не вставай, – говорил Айрис каждый раз, как прикладывал кого-то об землю.
Билл, самый выносливый на вид, в конце концов, послушался его, сев и привалившись к стене. Его бока широко раздувались, глаза, налитые кровью, с ненавистью следили за измотавшими его противниками, но лезть в драку он больше не собирался, даже после того, как Ятен, проходя мимо, поздравил его с частичным приобретением мозгов. Кози и Джим разъярились ещё больше, начав поносить ещё и Билла, называя его самое мягкое предателем. Но их силы также были на исходе, подниматься и прыгать на соперников было всё тяжелее. Айрис, в очередной раз проскальзывая мимо Ятена, задержался и подмигнул:
– Всё, предоставь оставшихся мне. Пора уже успокоить их.
Ятен сразу понял, что Айрис говорит о ещё одном своём козырном приёме, после которого они уже точно не встанут, и незаметно пропустил его вперёд, в ожидании чего-то интересного. Айрис подошёл к Джиму вплотную, спокойно, почти неторопливо положил руку на его летящее по воздуху запястье и нырнул ему за спину. Следующее его движение было настолько быстрым, что наблюдатели не увидели, а скорее догадались о нём. Он одной рукой дёрнул назад запястье Джима, а вторую коротким ровным движением упёр ему в спину, отчего тот сначала ещё в воздухе принял горизонтальное положение, а потом, выпучив глаза, плашмя опустился на землю. Как и предполагал Ятен, после этого Джиму не удалось не только встать, но и пошевелиться. Кози, поняв, что к этому сопернику приближаться уже слишком опасно, в отчаянии ринулся на второго. У Ятена зажглись глаза, он дёрнулся вперёд и внезапно почти в точности повторил только что увиденный приём. Кози тяжело распластался на земле с такими же ошалевшими глазами, как и у своего приятеля. Айрис восторженно воскликнул, протянул Ятену руку, и тот с улыбкой ударил по его ладони.
– Глазам своим не верю! – завизжала Усаги, подпрыгнув. – Мальчики, вы просто молодцы!! Айрис такой крутой с этими своими приёмами!..
И Ятен так оживился, – в тон ей добавил стерикс.
Да, и это тоже! – мысленно буркнула Усаги.
– Первый раз вижу, чтобы человек так близко к оригиналу повторил этот захват! – с искренним восхищением воскликнул Айрис.
– А я вообще первый раз вижу, чтобы кто-то так странно дрался, – ответил Ятен. – В какой стране тебя научили?
– Это очень далеко отсюда… – засмеялся путешественник.
– Вы ничего им не сломали? – с беспокойством спросила Ами, оглядывая лежащих.
– Нет, нет, не волнуйся, у них просто небольшой шок, – поднял руки Айрис. – А где же…
Он огляделся в поисках Билла, но не обнаружил его.
– Этого здоровяка нет с того момента, как ты положил первого, – с усмешкой поведал Альвиан.
– Ясно, – кивнул Айрис и повернулся к Джеки. – Минут пятнадцать они точно не встанут. Можно вызывать полицию, только снова мы окажемся виноватыми, как тогда Ятен.
– Да, это проблема, – улыбнулась она, не отрывая от него взгляда.
– Можно, конечно, подождать, пока они отойдут, – задумчиво рассуждал Айрис. – Но тогда, я думаю, они просто убе…
Воздух разрезал резкий громкий звук. Невыносимо знакомый, отвратительный, страшный. Память услужливо подсказала, что так звучит только выстрел.
Оцепеневшие друзья смотрели на удивлённое лицо внезапно замолчавшего Айриса и молили, чтобы он продолжил говорить. Хотя бы пошевелился. Хотя бы вздохнул. Но красное пятно, расплывающееся по его груди, заставило взгляды опуститься, наконец, вниз и поверить…

Джеки дико закричала, пробудив всех остальных. Айрис покачнулся и рухнул на колени, Усаги с Ами, вскрикнув, бросились к нему, схватили и подняли глаза, отчаянно ища Ятена. Его уже не было на своём месте. Он стоял над лежащим Кози, вывернув назад его руку, в которой был зажат пистолет, и вцепившись в шею. На его лицо страшно было смотреть. Усаги почувствовала, что сейчас снова случится что-то жуткое, и тут же задохнулась от ужаса: ладони Ятена окружил слабый свет. Пока слабый. Ами, которая тоже всё видела, закричала:
– Нет, Ятен, НЕ НАДО!!!
Он не слышал её, продолжая выкручивать руку хрипящего Кози, а его пальцы светились всё ярче. Помощь подоспела нежданно. Рядом с Ятеном совершенно внезапно появился Альвиан, вцепился в него и с немалыми усилиями оторвал от своей жертвы.
– Прекрати! – рыкнул он ему на ухо. – Ты не убийца!
Ослеплённый Ятен раздражённо дёрнулся обратно, и Альвиан, не теряя драгоценного времени, дал ему хорошую оплеуху. Ятена даже отбросило. Он поднял руку к голове и только тогда увидел свет. Сияние быстро исчезло. Лицо Ятена опустело, он замер на месте. Кози, также лёжа на животе, со стонами ощупывал покалеченную руку. Альвиан отшвырнул ногой пистолет, хмуро заглянул в потухшие глаза Ятена и сжал его плечо.
– Пойдём. Пойдём, посмотрим, может, обошлось…
Ятен послушно пошёл за ним к заплаканным девушкам. После нескольких шагов Альвиан уже жестоко пожалел о своём решении. Лицо Айриса хорошо было видно. Растерянно-удивлённое выражение его так и не покинуло, застывшие глаза смотрели в небо. Усаги вся была залита кровью, она держала Айриса в то время, как Ами пыталась осмотреть. Альвиан лихорадочно искал выход и не мог найти. Всё было понятно с первого взгляда. На стоящую рядом Джеки он даже не решался поднять глаз.
– О господи… он весь в крови… – повторяла она, держась за лицо. На выброс силы Ятена она даже не обратила внимания, даже не заметила, что произошло что-то из рамок вон выходящее. Всё её существо было только здесь. – Он весь в крови… Ами, скажи что-нибудь, ты говорила, что понимаешь в медицине…
– Да, скажи!.. – тут же зацепилась Усаги, всей душой желая так же до конца оставаться слепой.
Ами чуть слышно проговорила что-то, смотря в землю.
– Что? Мы не поняли!..
– Перестаньте! – в сердцах воскликнул Альвиан. – Неужели обязательно стоить из себя дурочек?!
– Не кричи на них, – внезапно проговорил Ятен ледяным голосом. – Не все такие потрёпанные жизнью, как ты.
– Я… – учёный слегка смутился. – Послушай, но ты же понимаешь…
– Пуля прошла навылет, – наконец вымолвила Ами. Все замерли. – Прямо сквозь сердце. Он… случайно попал абсолютно точно в цель…
Девушки замерли на миг, и тут же Усаги разразилась громкими рыданиями, размазывая по лицу кровь с рук:
– Нет! Нет, этого не может быть!.. Я не верю…
– О чём вы… – Джеки колотила мелкая дрожь. – Нужно… Нужно позвонить в скорую… – она лихорадочно начала искать телефон. – Врачи должны помочь… Нужно было давно это сделать…
– Джеки! – отчаянно воскликнул Альвиан.
– Скорее… да где же телефон…
– Джеки!!!
Он не может умереть! – она внезапно рухнула на колени и со слезами застонала: – Вы что, не понимаете?.. Он просто не может умереть… Это же Айрис… он не может…
– Нужно увести её отсюда, – отрывисто сказал Альвиан. – И принцессу тоже.
В стороне раздался хриплый смех. Девушки оторопело затихли и повернули головы. Кози барахтался на животе, опираясь на здоровую руку, и скалился. Джим неподвижно лежал на своём месте и, с ужасом глядя на своего главаря, бормотал:
– Ты убил его… Ты, правда, убил его…
– А ты думал, я пистолетом только пугать умею?.. – прохрипел тот.
– Но мы никогда… никогда…
Альвиан почувствовал, что Ятен снова напрягся до предела, и раздражённо окликнул их:
– Эй, вы! На вашем месте я бы заткнулся и не издавал ни звука! Если только хотите жить.
Его совет возымел действие, и в воздухе повисла тишина, которую нарушил внезапный голос Сейи:
– Эй, что тут происходит?
Они с Чибиусой приближались, и лица их становились всё тревожнее. Усаги зарыдала ещё громче, Джеки расширенными глазами посмотрела на него и почти спокойно сказала:
– Ты тоже думаешь, что он мёртв?
Сейя уже заметил кровь и с каждым шагом бледнел всё сильнее. Чибиуса, вскрикнув, пустилась бежать и в ужасе упала рядом с Ами.
– Что случилось??!!
– Его застрелили! Застрелили! – закричал Альвиан, теряя всякое терпение. – Вызывайте полицию, скорую, что у вас там принято! А вам нужно УЙТИ!
Он вцепился в Усаги и Джеки, пытаясь насильно поднять их. Девушки начали истерично его отталкивать.
– Сейя! Помоги хоть ты мне! – заорал учёный. – Хоть кто-нибудь здесь может прийти в себя?!
Ятен просто стоял, молча смотря на убитого, будто отсутствовал. Чибиуса суматошно оглядывала лица, словно пытаясь заставить их говорить, в её глазах уже начинали собираться слёзы.
– Погоди, погоди... – Сейя оторопело присел, протягивая пальцы к шее Айриса. – Он... точно?..
– Да, Сейя, в сердце, навылет, точно! Помоги мне! – прорычал Альвиан.
– Отпусти! Я не уйду отсюда!! – рванулась Джеки. – Я не уйду, пока он не очнётся!!!
– Да где же хоть капля благоразумия в твоей голове?!! Ты совсем с ума сошла?!!
– Ннееееет... этого не могло случиться, не моглооооо... – со слезами простонала Усаги.
Учёный отпустил их и в отчаянии присел перед Ами:
– Приведи их в чувство, умоляю! Ты же всё понимаешь! Тебя они послушают!
– Знаешь…
Ощутив что-то странное в её голосе, друзья медленно повернулись. Даже Усаги задержала дыхание. Оказалось, что Ами всё это время сидела и оторопело смотрела на залитую кровью грудь убитого, в таком же сильном смятении, что и остальные.
– В чём дело? – настороженно спросил Альвиан.
– Я могу поклясться, что… минуту назад рана выглядела по-другому…
– Что? В каком смысле?
Вместо ответа Ами внезапно склонилась и прижала ухо к его груди.
– И ты туда же?!! – вскрикнул Альвиан. – Нет, это невыносимо! Дырки в сердце не хватает, чтобы считать его мёртвым?!!
– Видимо, нет… – её голос сорвался, но глаза засверкали, когда она поняла голову.
Лицо Ятена медленно поменялось. Он заторможено склонился над убитым, замер, и внезапно его глаза сердито вспыхнули.
– Ах ты… – он стиснул зубы, явно удержавшись от крепкого ругательства.
– В чём дело? В чём дело?.. – Усаги вертела головой, не понимая, что происходит.
Альвиан, отбросив все доводы, внимательно вгляделся в лицо Айриса, и понял, наконец, что заставило друзей так ненормально вести себя. Его глаза уже не были такими стеклянными.
– Не может быть… – пробормотал учёный. – Неужели…
В эту секунду Айрис совершенно внезапно дёрнулся наверх и закашлялся. Друзья с криками ужаса отскочили от него.
– Он жив!!!!! Он жив!!!!!! – опомнившись, завопила Усаги.
– Айрис!!! – Джеки бросилась ему на шею, мгновенно забыв обо всём, что до этого случилось.
– Мне не показалось… его сердце действительно бьётся… – с растерянной улыбкой пробормотала Ами.
– Чёрт возьми! Никому в этом мире нельзя верить, – проговорил Альвиан, прожигая Айриса подозрительным взглядом.
Усаги улыбалась сквозь слёзы и тихо шептала:
– Как же это произошло… он ведь умер… люди ведь умирают от выстрела в сердце…
Я не говорила тебе… – прозвучал грустный и слегка виноватый голос стерикса.
С лица Усаги медленно сошла улыбка.
– Что не говорила?..
Тот мой друг… с которым мы путешествовали три века назад…
Его звали Айрис.





6. История изгнанника


– Прости… прости меня… – повторяла Джеки, сквозь слёзы. – Я чуть не поверила… Я знаю, ты обещал остаться навсегда, но я чуть не поверила…
– Глупости, – прошептал Айрис, гладя её по голове. – Это я должен просить прощения. Нужно было рассказать раньше.
– Да уж, рассказать бы не помешало!!! – воскликнул Ятен.
– Эй, что за… Этот щенок ведь подох! – закричал Кози, уже сумев подняться на колени. – Из него вытекло море крови, как он может сидеть??!!
Ему не успели ответить, внезапный крик Усаги заглушил всё:
– ПОЧЕМУ ЖЕ ТЫ ВСЁ ЭТО ВРЕМЯ МОЛЧАЛА????!!!!
– В чём дело?.. – вытаращили глаза друзья.
Усаги бессильно зажестикулировала руками, не в силах подобрать слов, чтобы выразить свои эмоции.
– Да в чём дело?! – воскликнул Ятен.
– Айрис!!! – Усаги простёрла к нему руки. – Мы знаем, кто ты! Знаем всю твою историю!
– Что?.. – оторопело проговорил парень.
Усаги без лишних слов схватила висящую на шее Чибиусы цепочку, вытащила из-за пазухи и поднесла к его лицу.
– Ты что делаешь?.. – возмутилась девочка.
Айрис ещё шире распахнул глаза и перевёл безумный взгляд на Усаги.
– Откуда это у вас?!
– Стерикс с нами! – чуть не плача от волнения, воскликнула Усаги. – Она живёт в моей душе, как раньше жила в твоей! У нас есть твои книги! Мы знаем о твоих путешествиях! Твоём изгнании!
– Кто же вы… – почти прошептал Айрис.
– Мы сейлор-воины! – рявкнул Ятен, прежде чем кто-то сказал хоть слово, и гневно схватил его за воротник. – А ты, засранец, мог бы и предупредить, что неуязвим!
– Он же ранен! – вскрикнула Джеки, хватая его за руку.
– Да на нём через пять минут и следа не останется! Он неуязвим! Бессмертен! Ему уже три века!
– Неуязвим… – Джеки медленно опустилась на колени и прижала ладони к губам.
– Так ты тот самый парень, которого сослали на Безоару?! – воскликнул Сейя.
– Я не верю в это! – у Чибиусы был не менее потрясённый вид, чем у Джеки. – Айрис – тот самый мальчик, написавший про Гелиоса?..
– О чём вы там толкуете?! – взвизгнул Кози, не понявший ни слова из их разговора.
Друзья обернулись и на время вернулись в обычную жизнь. Ятен внезапно дёрнулся вперёд и через мгновение уже держал его за шиворот.
– Убирайся сейчас же, поддонок, но помни, что я любыми способами узнаю про твои делишки и засажу тебя в тюрьму, ясно?! И только попробуй ещё раз в кого-нибудь выстрелить! Дольше дня тебе прожить не удастся!
Кози с ужасом смотрел в его лицо и корчился, будто его пытали. Ятен брезгливо отбросил его от себя и вернулся к облегчённо вздохнувшим друзьям.
– Прости меня… – виновато проговорил Айрис, заглядывая ему в глаза. – Ты ведь тоже не рассказал свою тайну…
– Меня не убивали у тебя на глазах! – воскликнул Ятен, взмахнув руками. Он собирался сказать ещё очень много и очень громко, но случайно заметив устремлённые на него испуганно-радостные взгляды, понял, что ведёт себя совсем не обычно.
– Я смотрю, Ятен очень сильно огорчился, когда в Айриса выстрелили, – пробормотал Сейя, склонившись к Альвиану.
– Да, чуть с ума не сошёл, – закивал учёный.
– Что вы там шепчетесь?! – раздражённо окликнул их Ятен.
– Ничего, ничего…
– Айрис, так тебе, правда, не больно? – Усаги с любопытством дотронулась до его груди.
– Все мои раны зарастают, – с улыбкой ответил он. – Но на это нужно какое-то время. Поэтому больно бывает.
– Теперь ясно. Теперь всё ясно, – Джеки улыбалась ему со странным спокойствием. – Тогда в квартире ты взял куртку для меня. Чтобы я не ударилась сильно. А сам переломал все кости, верно? Поэтому так не хотел расстёгиваться. Вся твоя футболка была в крови…
– Верно, Джеки, – кивнул он. – Всё верно.
– Тебе действительно три века?
– Да. Я такой старый.
– И тебя невозможно убить?
– Да. Теперь ты наконец узнала мою главную тайну. И если я кажусь тебе чудовищем, это вполне нормально…
Джеки нежно обняла его и прошептала:
– Это же просто замечательно…
Усаги всхлипнула и вытерла мокрые глаза.
– Как это мило…
– Знаете… вам всем нужно помыться, – заметила Чибиуса.
– Это уж точно, – усмехнулся Альвиан.
– Как много у меня крови… – смущёно пошутил Айрис, оглядев их.
– Отстирается! – отмахнулась Джеки.
– Можно, я посмотрю? – Ами с интересом склонилась над грудью раненного, но Айрис внезапно схватил её за руку и с круглыми глазами воскликнул:
– Так вы действительно сейлор-воины?!
– Да, медленно до некоторых доходит… – усмехнулся Сейя.
– Нет, правда! А кто из вас Лунная Принцесса?
Стерикс тихо усмехнулся-кашлянул.
– Я! – в один голос воскликнули Усаги и Чибиуса и тут же гневно уставились друг на друга: – Почему это ты?! Ничего подобного! Я принцесса! Я настоящая Принцесса! Ты ещё не родилась! А кто же я по-твоему?!..
– О нет… – взялась за голову Макото.
– Я и не сомневался, – широко улыбнулся Айрис. – Это могла быть только Усаги. А Чибиуса, выходит, её будущая дочь, если они так спорят.
– Молодец, догадливый, – проворчал Ятен и резко протянул ему руку. – Вставай уже, хватит тут рассиживаться.
Айрис с благодарной улыбкой поднялся, держась за его ладонь.
– Не сердись, ладно? – тихо проговорил он, всё пытаясь заглянуть ему в глаза.
– Иди уже, – буркнул Ятен, отворачиваясь.
– Идём скорее! – Джеки схватила Айриса за руку и окинула остальных тревожным взглядом. – Скорее ко мне, пока нас никто не увидел!
– Это верно, – согласился Сейя. – Видок у вас такой, будто вы человек пять перерезали. Куколка, ты слышишь?
– Да! Вперёд, в душ! – Усаги беззаботно побежала в сторону дома Джеки, и все остальные поспешно потянулись за ней.

* * *

– Ну вот и все в сборе, – облегчённо проговорила Минако, подталкивая в комнату Таики, Рей и Макото. – Давайте, рассказывайте же!
– Айрис – тот самый парень, который три века назад выпил настой бессмертия, путешествовал по измерениям, писал дневники и был сослан на Безоару! – выпалила Усаги.
Недавно пришедшие друзья оторопело уставились на неё.
– Да быть этого не может… – произнесла Рей общую мысль.
– Знаете, если бы вчера я услышал, что вы сейлор-воины, то сказал бы то же самое, – улыбнулся Айрис.
– Вот почему я рухнула в обморок! – возмущённо воскликнула Усаги. – Из-за стерикса! Из-за того, что она так внезапно его увидела!
– Конечно! – распахнула глаза Ами. – Войдя в комнату, ты столкнулась с Айрисом, и для стерикса это было таким большим потрясением, что твоя голова не выдержала!
– И она молчала всё это время?.. – удивлённо воскликнула Минако.
– Партизанка! – гневно потрясла кулаком Усаги.
– Она хранила мою тайну, – сказал Айрис, взглядом прося понимания. Подруги притихли. – Она видела, что я не открылся, и не хотела рассказывать вам чужой секрет. Вот главная причина её молчания.
– Ну да, – согласился Альвиан. – А когда ты умер и воскрес у всех на глазах, молчать стало бессмысленно.
– Невероятно… Значит, ты действительно знаешь стерикса! – проговорила Макото.
– Я носил этот кулон. Всё верно.
– С ума сойти, – покачала головой Рей.
– Вот бы Хотару здесь была! – сжала ладони Чибиуса. – Она так мечтает с тобой познакомиться!
– Главное, что мы нашли его! – весело взмахнул рукой Сейя. – Вот он сидит перед нами!
– Это я его нашла, – возразила Джеки, сложив руки на груди. – Прошу не путать.
– Точно… – засмеялись друзья.
– Ну расскажи же про себя, Айрис! – придвинулась Минако. – Всё расскажи!
– Да ничего нового вы не услышите, – улыбнулся он. – В шестнадцать лет я нашёл этот кулон. Постепенно начал понимать, что моё сознание постоянно путается, причём не по моей вине. Потом она со мной заговорила. Услышав про все эти волшебные вещи, окружающие наш мир, я загорелся таким любопытством, что пустился в путешествие, готовый на всё, лишь бы увидеть чудеса своими глазами. Поначалу мне было слишком тяжело. Но через полгода, в одной таинственной и хмурой деревеньке я навлёк на себя гнев тамошних жителей, пытаясь с голодухи стащить какой-то пирожок. Они загнали меня в лес, разделились, почти потеряли, но один всё же наткнулся на меня в темноте. Я оглушил его каким-то бревном, обыскал карманы и залпом выпил всю жидкость из фляжки, так как очень хотел пить. Сейчас я понимаю, что она была и слаще и погуще, чем простая вода, но тогда я никакой разницы не почувствовал. Только через две недели моя подруга огорошила меня словами, что оберег больше не будет меня хранить. Я естественно спросил, почему. И она рассказала мне, что я выпил, и почему мне теперь больше не придётся задумываться о собственной безопасности.
– Везёт же некоторым, – пожал плечами Ятен с едва уловимым сарказмом.
– Ну и дела… – переглянулись девушки. – И тогда тебе, конечно, стало легче путешествовать в поисках волшебства?
– Легче стало, – кивнул Айрис. – Но неуязвимость к тому же вскружила мне голову. Я стал чувствовать себя мессией, который послан людям, чтобы открыть их глаза. Думаю, она рассказывала Усаги, как я каждого встречного пытался убедить в существовании магии, и представляю, сколько раз назвала меня болваном. В конце концов, меня сочли действительно серьёзной угрозой. Убить меня было тяжело. И они предпочли ссылку. Я был удалён с планеты Земля.
– Я слышал, при этом присутствовала сама Белая Гостья, – с интересом сказал Альвиан.
– Да, это так, – кивнул Айрис.

В зал ввалились двое мужчин, держа в руках лохматого худого паренька. Их запачканные фигуры разительно выделялись на величественном фоне этой поистине королевской комнаты. Высокая женщина в белоснежном плаще встала со скамьи и медленно подошла к ним. Возле стен, перешёптываясь друг с другом, стояли самые разные люди. Кто-то стоял с одним собеседником, кто-то с несколькими, а кто-то вовсе один. Но все они с одинаковым любопытством следили за происходящим.
– Я устала посылать тебе предупреждения, Айрис, – раздался низкий металлический голос женщины.
– Скажи своему прислужнику, что плевал я на все его проповеди! – дерзко выкрикнул мальчишка, дёрнувшись в руках своих тюремщиков. По лицу стоящего недалеко черноволосого мужчины в плаще промелькнула тень улыбки. Со всех сторон взметнулся и тут же опал взволнованный шёпот.
– Ты не понимаешь, что творишь, гадёныш! – гневно воскликнул внушительный мужчина с пышными усами.
Женщина в плаще величественно вытянула руку.
– Тише, Фобир. Твоих людей он больше не потревожит.
– Я тоже хотела бы иметь защиту, светлая госпожа, – дребезжащим голосом проговорила худая, просто одетая женщина.
– С тобой пойдёт Дион, Мелисса. Он всё уладит.
– Уладит?! – воскликнул пленник. – Он прочистит мозги обычным людям, не способным ему противостоять! Это правильно по-вашему?!
Женщина слегка подняла полову, и хотя её лица почти не было видно под капюшоном, вокруг повисло тревожное молчание.
– Хочешь, чтобы люди всё знали? Эти люди знали. И поверили. Благодаря тебе. Двое детей погибло, они пытались создать какое-то зелье из твоих рассказов и выпили то, что получилось. Женщина сошла с ума, узнав, что её возлюбленный, оказывается, был оборотнем. Деревня Мелиссы сожгла её дом и едва не убила её саму, узнав, что та ведьма. Пострадало ещё множество людей. И всё по твоей вине. Собираешься продолжать в том же духе?
– Люди имеют право знать правду! – горячо выкрикнул парень.
– Бывают случаи, когда всей правды лучше не знать, – повысила голос женщина. – Люди не могут выносить осознания, что существуют неподвластные им вещи. Они всё стараются подчинить себе, взять под контроль, иначе жизнь кажется им невыносимой. Поэтому люди так ненавидят стихию, время и смерть. Вещи, которые не могут контролировать. А если они убедятся в существовании магии, то вовсе сойдут с ума! Их уверенность в том, что они венец природы, улетучится в никуда, и останется одна только ненависть. Ненависть ко всему этому миру, который они обвинят в несправедливости.
– Люди не такие! – воскликнул упрямец.
Женщина вздохнула и тихо сказала своим слугам:
– В цепи его. Следите, чтобы не удрал. Слишком долго ловили.
Она задержалась немного и внезапно протянула руку к шее парня. Из-под широкого рукава показались абсолютно белые пальцы.
– Не трогай меня! – нервно дёрнувшись, воскликнул пленник.
– Оберег… – задумчиво произнесла женщина, держа в руке серебристую цепочку. – И далеко не простой… Зачем такому как ты оберег?
– Оставь её в покое!..
Женщина внезапно резко дёрнула рукой, и украшение покинуло шею своего владельца.
– Нет! Верни! Он мой! – закричал юноша, вырываясь.
– Здесь очень сильное колдовство, – тихо говорила женщина подбежавшей к ней молодой девушке. – Даже я не могу увидеть всего. Но теперь понятно, с чьей помощью мальчишка прошёл такой путь. Эта душа может принести ещё немало бед Земле.
– И что же делать, Госпожа? – испуганно прошептала девушка.
– Сейчас мир слишком слаб…Я отправлю этот кулон в будущее. Туда, где он не причинит особого вреда. Может быть… там он и найдёт свой покой. Подготовь всё.
Девушка с восхищением поклонилась, осторожно приняла из рук своей повелительницы украшение и убежала. Пленник, тяжело дыша, с отчаянием смотрел на дверь, за которой она скрылась.
– Уведите, – коротко сказала женщина и медленно направилась к выходу.
По залу, как по команде, всколыхнулся взволнованный разноголосый шёпот…


– Мне так жаль тебя… – сочувственно проговорила Усаги.
– Сам дурак, – проворчал Ятен.
– Какой ты грубый!..
– Нет, нет, он абсолютно прав, – засмеялся Айрис. – Я действительно вёл себя как дурак. Жаль только тогда я этого не понимал. Не потерял бы столько лет жизни.
– Теперь ясно, почему кулон оказался у Королевы Серенити из будущего, – усмехнулась Рей. – Она отдала его Чибиусе, и та снова перенесла его в прошлое.
– Точно, точно, – покивала Усаги с круглыми глазами.
– А кто были все эти люди в зале?
– Свита Белой Гостьи, волшебники, которых я разоблачил, и просто те, кому не было всё равно, – ответил Айрис.
– У неё есть свита?
– Конечно, и немаленькая. Ей служат сильные маги, отлично владеющие своим искусством и не болтающие лишнего. Большинство из них никогда не показывается на людях, и даже из волшебников их мало кто видел. Величие этой Хранительницы поистине огромно. Я удивлён тому, что она сослала меня, а не уничтожила, после того, как я столько времени её злил.
– Разве тебя можно убить?
– Поверьте, она точно знает способ, – засмеялся Айрис.
– И куда же тебя сослали? – с интересом спросила Макото. – Неужели, правда, на Безоару?
– А вы откуда знаете? – удивился Альвиан.
– Ваза твоя рассказала, – со смехом ответили подруги.
– Ваза? – в свою очередь удивился Айрис.
– Да, да, один из кувшинов Таики, – небрежно махнул рукой Сейя.
– Альвиан создал пять ваз, на каждой из которых была легенда с определённой планеты, – пояснила Ами. – Недавно Усаги откопала во дворе у Рей вазу с изображением единорога из Эмириона. А остальные четыре у Таики. И на сосуде, который он нашёл на Безоаре, нарисован молодой юноша в цепях и летящая в небесах стража. Услышав от воинов-зверей несколько слов на языке стерикса и узнав о тебе, Усаги поняла, что все эти вещи связаны. Ведь, если подумать, только ты мог принести этот язык на Безоару.
– Я нарисовал на кувшине его? – недоуменно ткнул пальцем Альвиан. – Как тесен мир…
– Да, это действительно чудесное совпадение, – сказал Айрис. Его глаза оживлённо светились. – Вы во всём абсолютно правы. После приказа Белой Гостьи меня передали двум её приближённым. Они без труда могли достигнуть другой планеты. Когда я понял, что они затевают, то испугался, начал кричать, что в космосе нет воздуха. Они тогда засмеялись и сказали: «Разве ты можешь задохнуться?». Наверное, я действительно не мог. Но испытать мне этого не удалось. Перед самым отлётом они накинули и на мою шею кулон с порцией кислорода. Хоть я и не маг, но дышать у меня как-то получилось.
– И… что же было, когда тебя бросили на Безоаре? – испуганным тоном спросила Чибиуса.
– О, это отдельная история, – улыбнулся Айрис.

Из-за камня осторожно высунулись два взволнованных личика. Девчонки в открытых костюмчиках, притаившись в тени, следили за барахтающимся на песке пареньком. Он отчаянно пытался освободить руки из звенящих оков, плотно сидящих на запястьях. Понаблюдав за этой картиной с десять минут, зрительницы потеряли терпение и почти одновременно выскочили из своего убежища.
– Да что ты делаешь, посмотри, все руки уже в крови! – гневно воскликнула рыжая.
– Смотри, кожа целая! – вытаращила глаза белая, схватив его запястье. – Ни царапинки!
– А кровь откуда?..
– Да отстаньте вы! – выкрикнул юноша. – Кто вы вообще такие?
– А ты кто такой?
– Ты вообще с другой планеты! Мы сражаться с тобой должны!
– Почему это?
– Потому что мы сейлор-воины!
– Правда?? – вытаращил глаза пришелец.
– Да! – рыжая задрала нос.
– Непохожи что-то…
– Непохожи?!
Девушка оскорблённо вскинула руки и выпустила в небо искрящуюся волну света. Окончательно покорённый парень, забыл про свои цепи и сидел, смотря на неё с жадным любопытством.
– Вот! Понял? Теперь признавайся, кто ты!
– Да никто, – пожал плечами чужак.
– Как это?
– Это просто человек, – удивлённо сказала белая. – У него вообще никаких способностей.
– А как же он тогда летал в космосе?!
– Не знаю, но…
– Неуязвимость, – проворчал парень.
– Что?
Он вздохнул и вытянул вперёд ладони.
– Освободите меня.
– Я могла бы… – протянула рыжая, – но обожгу твои руки.
– Ничего страшного.
– Я сожгу их вместе с цепью!
– Всё будет в порядке, я тебе гарантирую! Давай!
– Но…
– Давай уже, трусиха!
Девушка вспыхнула и полоснула шипящим светом по его запястьям. Цепи разлетелись в клочья, юноша поморщился и поднял окровавленные почерневшие кисти.
– Какой кошмар, – тихо вскрикнула белая.
– Смотрите.
Около минуты девушки таращились на его руки, не понимая, на что смотреть, но потом постепенно начали замечать, как меняется рисунок на обожжённой коже.
– Глазам своим не верю! – выдохнула рыжая. – Да у него раны на глазах заживают!
– Разве такое бывает?.. – дрожащим голосом проговорила белая.
– Вот так, – вздохнул парень, опуская светлеющие запястья. – Из-за этого меня и сослали на вашу планету. Хотя я самый обычный человек.
– Сослали? За что? Неужели только из-за этого?
– Да нет, там долгая история…
– А у тебя есть друзья? Их тоже сюда сошлют?
– Нет. Не сошлют… – юноша задумался и вдруг грустно улыбнулся. – Хотите, я научу вас языку, который не знает никто кроме меня?
– Зачем? – удивились девушки.
– Просто… очень печально, когда не с кем на нём поговорить.
– А как он называется? – с подозрением спросила рыжая.
Юноша помедлил немного с ответом и улыбнулся:
– Собачий.
– Тогда хотим, – ответила рыжая. – Валяй.
– А почему? – с любопытством спросил парень.
– Потому что мы воины-звери, – улыбнулась белая. – И собака наш дальний родственник.

– Как интересно…
– И что же за воины это были?
– Рысь и Ласка. Потом я познакомился с остальными. Их было много, но силой они почти не обладали. Позже я узнал, что в каждом даже пустяковом сражении из воинов-зверей кто-то погибает. Это было для них в порядке вещей.
– Так просто? – удивилась Минако. – И они даже не огорчались?
– Смерть сейлора на Безоаре тогда отличалась от нашей смерти. У них был выбор. Душа могла остаться в этом мире рядом с людьми, а могла переселиться в животное. Ласка, например, стала маленьким пушистым зверьком и любила неожиданно прыгать на меня и бегать по плечам. Рысь из первых встреченных мной зверей держалась дольше всех. Но спустя век абсолютно все они сменились новыми. Появились Пантера и Змея, первые по-настоящему сильные воины. Правда, подружиться мне с ними не удалось.
– Да уж, подружиться с ними проблематично, – усмехнулся Сейя.
– Смотрю, вы с ними знакомы, – улыбнулся Айрис. – Я знаю, что позже появились ещё четыре сильных воина, те, что сражались вместе с вами, но на Безоаре я так и не столкнулся с ними до самого последнего дня.
– Как же ты смог покинуть планету? – удивлённо спросил Таики. – Как снова попал на Землю?
– Я не сидел на Безоаре сложа руки. Вы ведь знаете, что из другого измерения можно выйти куда угодно, на любую планету? Вот я и занимался поисками входа в какой-нибудь другой мир, из которого существовала дверь на Землю. Честно говоря, было это очень сложно. Безоара молодая планета, и соприкасаний с параллельными измерениями у неё почти не было. А я не обладал силами, способными создать врата. Даже никто из моих знакомых воинов не обладал. По прошествии века я уже начал серьёзно сомневаться, что когда-нибудь вернусь. Но судьба всё-таки сделала мне подарок. Весьма двусмысленный подарок.

Юноша устало сел на песок и поднял большие глаза к небу. Он не заметил стоящего сзади человека с довольно странной внешностью и выражением лица. Несколько минут наблюдатель просто следил за ним, а потом внезапно выкрикнул:
– И чем ты тут занимаешься, мышонок??
Юноша испуганно вскочил и застыл, устремив на него расширенные глаза. Перед ним стоял мужчина в разноцветной потрёпанной одежде, с торчащими в разные стороны тёмными волосами и дьявольской улыбкой.
– Вы кто?
– Я первый тебя спросил! – взмахнул руками незнакомец и тут же безумно расхохотался. – Ох, а страху-то, страху!.. Никогда люди не меняются, никогда!
Юноша покраснел и дерзко ответил:
– Я ищу вход в другое измерение, если вам это вообще о чём-то говорит! А если нет, тогда попрошу вас…
– Нет тут входа, и не было никогда! – всплеснул руками мужчина. – Что ж ты ищешь здесь, если нет ничего?
– А?.. я… – растерялся парень.
– А ну-ка сюда иди, мышонок! – внезапно приказал мужчина, вытянув руку.
– Зачем это?
– Быстрее! – непререкаемым тоном повторил незнакомец, и его глаза вспыхнули безумным светом.
Юноша, заворожено глядя на его искривлённое непонятно какими эмоциями лицо, медленно шагнул вперёд.
– Вот, молодец, вижу теперь! – широко улыбнулся мужчина и резко прыгнул к нему.
Парень не успел опомниться, как его руку обхватили железные пальцы и дёрнули к себе. Небо внезапно потемнело, воздух завибрировал. Через несколько секунд парень потрясённо понял, что стоит совершенно в другом месте.
– Ну чего ж ты не кричишь, не вопишь, куда тебя затащили?? – раздался насмешливый голос мужчины.
Юноша взглянул на него почти спокойно и улыбнулся.
– Похоже, я должен сказать вам спасибо. Это ведь другой мир. Не тот, в котором мы были.
– Вот это по-нашему! – весело оскалился мужчина, показав выщербленные сбоку зубы. – Идём, мышонок, прогуляемся немного. Воздух здесь такой чистый…

– И кто же это был? – удивлённо спросила Чибиуса.
– О… вы даже не подозреваете, с кем столкнула меня тогда судьба, – загадочно улыбнулся Айрис.
– Ясно, что он был сильным магом, – задумчиво сказал Ятен. – Так запросто создать портал…
– Он не назвался. Ни разу за всё то время, что я провёл в его измерении, – проговорил Айрис.
– Это было его измерение?
– Да. Всё, что там было, сделал он сам.

– И тогда они отобрали у меня кулон, – грустно вздохнул юноша, идя рядом со странным взъерошенным мужчиной. – Хотя, что им мешало оставить его со мной? Всё равно сослали на другую планету…
– Его на Земле оставить побоялись, а ты про эту горошинку говоришь! – расхохотался его спутник. – Да от неё бы через век кусочки остались!
– Почему это? – обиженно спросил парень и тут же понимающе поднял голову. – Серые псы?
– Ох уж эти мне псы! – веселился мужчина, гримасничая. – Надо же, как въелись в них инстинкты! Бедным стериксам никакой поблажки нет!
– Стериксам? Кто это?..
– Подруга твоя из кулона, кто же ещё?
– А я… никак не мог узнать её название… – ошарашено проговорил парень.
– Эх, мышонок, такую интересную душу из рук упустил. Если б не потеряла она крылья свои, ушла бы давно уже к сёстрам и братьям…
– Крылья?.. У неё?..
– Конечно! Я ж её такую и нашёл. Кровью истекала лежала, а крылья рядом валялись. Знаешь… – он приблизил своё безумное лицо к парню. – Захотелось сделать с ней что-то… Дать маленький шанс вернуть обратно своё сокровище. Но меня не поняли, – он цокнул языком и безразлично пожал плечами. – Собрали как собрали. Зато живёт до сих пор, по Земле путешествует…


– Это был он??? – воскликнули друзья.
Айрис тихо смеялся, глядя на их изумлённые лица.
– Ты встречался с тем самым типом, что наложил на стерикса заклятие?!
Усаги поморщилась и дёрнула несколько раз головой. Айрис вскинул к ней палец:
– Она что-то кричит?
– Да, – засмеялась она. – Как ты понял?
– У меня было такое же лицо, когда её голос вибрировал в моём мозгу, – Айрис с нетерпением смотрел на Усаги, будто хотел вытащить из неё душу белой собаки. – Скажи, пожалуйста, что она говорит?
– Ммм… она ругается.
– Ну скажи, – с интересом склонились к ней подруги.
Усаги вздохнула.
– Она говорит, что этот чёртов псих мог бы не издеваться, а просто вернуть ей крылья или пройти мимо.
Сейя фыркнул. Айрис с улыбкой вздохнул.
– Да, манеры у неё не поменялись.
– Но этот человек и впрямь жестоко поступил, – нахмурилась Макото. – Если он знает, как вернуть стериксу крылья, то должен сказать.
– Так давайте найдём его и спросим! – оживлённо воскликнула Чибиуса.
– О, это абсолютно нереально, – засмеялся Айрис. – Точно вам говорю.
– Почему же?
– Исходя из всего своего опыта множества столкновений с самыми различными магами, я даже примерно не могу охарактеризовать его способности. Я не представляю себе его возраст. Каждый раз, когда я думаю о нём, он кажется мне всё старше. Скоро мне будет казаться, что он родился вместе с динозаврами. Его измерение не сможет найти никто. Абсолютно никто. Если только он сам того не захочет.
– Он что сильнее даже Белой Гостьи? – недоверчиво поднял брови Альвиан.
– Я понимаю, что это кажется невероятным, – кивнул Айрис. – Но я почти уверен в этом.
– Такого… не бывает, – проговорил Сейя. – Маг такой силы не мог остаться незамеченным за столько лет существования. Где-то должна быть о нём информация.
– В самом деле! Мы знаем и про Белую Гостью, и про Ворона, и даже про Ласточку, которую вообще очень редко можно увидеть. Так почему?..
– В его поступках нет логики, – покачал головой Айрис. – Он безумен. Абсолютно безумен. Возможно, когда-то его и знал весь мир, но со временем всё стирается. Особенно когда человек перестаёт называть своё имя и не задерживается на одном месте.
– Как жаль, – вздохнули девушки.
– Так этот человек помог тебе вернуться на Землю? – вернулась к изначальной теме Рей.
– Вряд ли можно назвать это помощью, – усмехнулся Айрис. – Я скорее стал объектом его безумных капризов. Попав в его измерение, я и не подозревал, что мне придётся так долго там задержаться.
– Он взял тебя в плен??
– Почти. Кроме сумасшедших магических способностей у этого человека была ещё и способность отменно драться.
– И… причём тут это?
Айрис улыбнулся.

– Так вы можете создать дверь на Землю или нет?.. – изнывая от долгого и бесплодного спора, простонал парень.
– Могу ли я? – удивился человек. – Ну да, могу.
Он взмахнул рукой и в тёмном воздухе возник переливающийся призрачный портал. Юноша поражённо уставился на него, не веря, что его желание сбылось так внезапно и просто после долгих часов уговоров.
– Так я могу идти?.. – взволнованно воскликнул он, дёрнувшись к заветной двери.
– Погоди-ка… – задумчиво сказал мужчина и вытянул руку, остановив его.
– Почему?!
– Ты хочешь уйти. Я не хочу выпускать тебя. Как же решить эту проблему?
– Так зачем открыли дверь??! – отчаянно крикнул парень.
– Нужно время. Определённо нужно время, – бормотал мужчина, не отвечая на вопрос. Он вообще редко на них отвечал.
– Что за времяяяяя… – парень, потеряв терпение, ринулся к мерцающему проходу, желая лишь одного – оказаться дома.
Земля внезапно дёрнулась вверх, и юноша не успел понять, как оказался лежащим на спине, с закинутыми невообразимым образом назад ногами. По сумасшедшей боли он понял, что сломал шею и ещё с десяток костей по всему телу. В его затуманенное сознание медленно пришла мысль о том, что лишь с помощью своего спутника он мог совершить такой убийственный кувырок. Подогрев себя злостью, юноша с криком разогнулся и застыл, ожидая, пока вернутся на свои места все треснувшие кости и растянутые связки.
– Бесподобно! – весело воскликнул мужчина, хлопнув в ладоши. – Я уже лет восемьсот не видел такого!
– Это больно!.. – с ненавистью выдохнул юноша.
– Какое блаженство – можно делать с человеком всё, что хочешь, и не бояться за его жизнь!..
– С какой стати я должен это терпеть?! – хрипло воскликнул парень, приподнимаясь.
Мужчина перевёл на него свои безумные глаза.
– Ты хочешь пройти в эту дверь?
– Хочу… – непонимающе кивнул юноша.
– Тогда тебе придётся побороть меня.
– В каком смысле?.. Вы хотите… чтоб я дрался?
– Нееет. Я буду препятствовать тебе пройти. А ты должен будешь меня подвинуть.
– Разве это и не называется драка?!
Мужчина громко расхохотался. Юноша, обретя способность двигаться, медленно поднялся.
– Не хочешь чувствовать боль, значит, учись её не чувствовать. Давай. Попробуй выйти.
– Вы издеваетесь?..
– Ты же хочешь выйти? – развёл руки мужчина. – А другого способа, как не победив меня, нет.
Он действительно хотел выйти. И это желание заставило его двинуться вперёд. Обострившееся восприятие позволило в этот раз заметить больше. Мужчина с лёгкостью, одними пальцами коснулся его тела, отчего несчастный вновь кувырком полетел на землю.
– Я понял… – задыхаясь, проговорил он. – Не совсем… но понял…
– Отлично! – ощерился мужчина. – Значит, в следующий раз постарайся хотя бы сломать себе поменьше костей.


– Как это жестоко! – возмущённо воскликнули Усаги с Чибиусой.
– Этот парень, в самом деле, псих, – пожал плечами Сейя.
– И сколько же он преграждал тебе путь? – спросил Ятен. – Век? Два?
– Да ты что?! – воскликнули девушки.
– Он недалёк от истины, – усмехнулся Айрис. – Я провёл в обществе этого удивительного мага около семидесяти лет. Почти век.
– Ничего себе… – ошарашенно протянули уже уставшие удивляться друзья.
– Это невозможно… – покачала головой Рей. – Вы столько лет дрались?
– С перерывами, конечно. Каждое утро он открывал дверь, а я пытался его победить. Потом, когда я выматывался до конца, он наколдовывал мне ужин. Иногда мне надоедало настолько, что я до конца дня не пытался проникнуть к двери. И в такие моменты мы просто гуляли. Так, словно были друзьями. Бродили по бескрайним просторам его измерения. По его желанию, оно постоянно менялось. Скучно не было.
– Но… за это время вы действительно должны были стать друзьями… – неуверенно проговорила Ами. – Ведь это… семьдесят лет! Семьдесят лет бок о бок с одним и тем же человеком!
– Знаете… Одержимый идеей я не замечал пролетающих дней. А для него они и подавно мелькали как мгновения. Но попав наконец домой… Только тогда, ощутив его полное отсутствие, я понял, что всё время до этого момента не был один. А теперь… всё. Впереди была пустота.
Джеки неосознанно придвинулась к нему с таким видом, словно готова была защитить его от чего-то. Ятен хмыкнул и посмотрел в окно. Остальные молча улыбались.
– Ну а вы? – широко улыбнулся Айрис. – Теперь ваша очередь рассказывать.
– О нет, это очень уж долго, – поднял ладони Сейя.
– Сначала можете не начинать, всё про Берил я знаю. Ну и некоторые кусочки из битв на Земле, которые слышал.
– У нас Совет, – весело сказала Усаги. – В него входит пять планет: наша, Безоара, Цирцена, Юнивера и Кинмоку. Мы все дружим и помогаем друг другу.
– Не считая Змеи и Пантеры, – вставила Рей.
– Всегда ты о плохом!
– Ничего, главное – вы не враги, – улыбнулся Айрис. – А чем же вы сейчас занимаетесь, сейлор-воины? Мне просто до смерти интересно!
– Да так… вещицу одну ищем, – невзначай проговорил Альвиан.
Ятен бросил на него быстрый взгляд. Подруги неуверенно переглянулись.
– А что тут такого? – решила Минако. – Айрис и так про нас всё знает.
– К тому же он может помочь, – поддержала Чибиуса и умоляюще посмотрела на Ятена.
– Ну про браслет-то мы в любом случае можем рассказать? – подняла руку Фино. Они с братом долгое время молчали, оставаясь лишь слушателями, но теперь была затронута та самая, главная тема.
– Что это? – Айрис мигом оказался рядом с ней.
– Такой же оберег, как и кулон. Тот волшебник не рассказывал тебе о браслете?..
– Да это же крылья! Её крылья!
– Да, – засмеялась Усаги. – Это они.
– Значит, вы сейчас пытаетесь собрать тело стерикса заново? Как же мне повезло! Я просто счастливчик!
– Да уж действительно, – пробурчал Ятен.
– Но это не всё… – проговорила Рей. – Дело в том, что на человеке, носящем браслет, заклятие. И если мы не найдём разгадку до следующей весны, то Фино…
Её прервал громкий и очень знакомый мужской голос:
– Вы что делаете?
Друзья подскочили и испугано развернулись. В дверном проёме стоял Ворон.
– Это он!.. – с ужасом вскрикнула Джеки.
– Привет! – жизнерадостно воскликнула Усаги. – Давно не виделись!
– Я не планировал видеться с вами ещё с несколько веков, но ваше поведение просто возмутительно, – сердито ответил Хранитель.
– А что мы такого делаем? – удивилась Чибиуса.
– Вы… вы что, друзья? – ошалело пробормотала Джеки, не веря ушам.
– Это кто вообще?.. – прошептал Лис на ухо Сейе.
– Гм… да так, хмырь один…
– Это же Ворон! – с укором прошептала Фино. – Посланник Белой Гостьи!
– А ты откуда знаешь?
– Разве не видно, он же в чёрном плаще до земли и с длинными волосами, и кожа у него белая…
– Всё, всё, ясно, Бельчонок, мне бы твою память на чужие рассказы…
Ворон тем временем угрюмо разглядывал Джеки. Его пристальный взгляд сильно подействовал на Айриса, простодушное лицо парня на глазах поменялось: взгляд стал твёрдым, подозрительным, губы сжались.
– Что ты тут делаешь?
Хранитель усмехнулся и прислонился к стене.
– Можешь не волноваться, я не за подружкой твоей пришёл. Но из-за неё.
– В каком смысле? – удивились друзья.
– Вы в своём уме, воины? Я понимаю – эти двое: у девчонки браслет, к тому же подслушали. Но сейчас? Что вы творите, почему так мило разговариваете о своих делах при абсолютно постороннем обычном человеке?
Они недоумённо повернулись и уставились на Джеки.
– Что уж там, выходите на улицу и рассказывайте о себе всем, с кем столкнётесь, – иронично продолжал Ворон. – Зачем размениваться по мелочам? Я смотрю, вы умом слегка тронулись после Многомерного хаоса?
– Не груби! – ткнула пальцем Усаги.
– А что ты предлагаешь? – поморщился Ятен. – Сказать: «Джеки, прости, но тебе всё померещилось! И Айрис не воскрес из мёртвых, и он не живёт четвёртый век, и не знает о существовании сейлор-воинов и вообще магии!» А потом ещё как-то заставить самого Айриса обманывать Джеки дальше, притворяясь простым человеком? Так?
– Да. Да, именно так.
– Прости, но нам это не по нутру, – нахмурилась Рей.
– Вообще-то я имею полное право всё знать! – внезапно встала Джеки, устремив на Ворона гневный взгляд. – Происходящее касается близких мне людей! И несколько месяцев назад касалось меня! Кое-кто, между прочим, убить меня хотел! И абсолютно не задумывался над тем, что я всё это видела и знала!
– Я намеревался тебя забрать, – равнодушно пожал плечами Ворон. – То, что ты до сих пор в этом мире, не входило в мои планы.
– Но я в этом мире! И, как бы тебе это не нравилось, но уже многое знаю! Поздно затыкать мне уши!
– Она права! – воскликнула Чибиуса.
– Конечно, права! – подскочила Фино.
Ворон поднял глаза к потолку и развернулся к ним спиной, бормоча:
– Они с ума могут свести своей логикой…
– Уходишь? – изумлённо спросил Айрис. – Так просто?
Хранитель задержался и обернулся к нему с усмешкой:
– А что я могу противопоставить девяти упёртым упрямцам? Не убивать же их за свои длинные языки. Пусть сами думают о последствиях. Я предупредил.
– Просто Ворон успел хорошо узнать нас за время, проведённое в Многомерном хаосе, – с улыбкой сказала Минако. – Да?
– Он просто стесняется признаться, не обращайте внимания, – с важным видом сказала Усаги.
Мужчина улыбнулся уголками губ и, не говоря больше ни слова, пропал за дверью.
– Ну и дела… – Айрис поражённо оглядывал лица своих новых друзей. – Вы умудрились подружиться с Вороном? И путешествовали по Многомерному хаосу?
– Причём без проводника, – поднял палец Сейя.
– Вы сейчас же мне обо всём расскажете. И Джеки, – он весело положил руку на плечо девушки.
– Конечно! – воскликнула Усаги. – А вы расскажете, откуда Джеки знакома с Вороном!
– О... – рассмеялся Айрис. – Конечно.
– Но только за чашкой чая! – подняла руки хозяйка. – Кажется, я уже в состоянии что-то проглотить.
– Всеми руками за!
Они, смеясь, поднялись со своих мест и дружно переместились на кухню.

   

Фанфики по Сейлор Мун

главная