Amnezzzia
одолевают нас проблемы, но у кого проблемы нет, не реагирует зрачками на свет
– Хотите чаю?
– О да, пожалуйста…
Дани достала из шкафчиков все имеющиеся кружки и, с улыбкой косясь на своих уставших новых знакомых, начала разбрасывать по ним пакетики.
– Мы обшарили всё! – подняла руки Рей. – Даже те этажи, где его никогда не было! Ни одной подходящей вещи я так и не увидела!
– Мы не искали в кабинете директора, – робко напомнила Ами.
– Каким образом мы это сделаем?! Скажем: «Извините, нам нужно поковыряться в ваших ящиках»?
– Ами права, там обязательно нужно поискать, – нахмурился Таики.
– Надо что-то придумать… – протянула Усаги.
– Наше время почти кончилось, – заметила Макото, взглянув на часы.
– А где до сих пор Альвиан? – спросила Чибиуса.
– Он же обыскивал студию, Мэри и Милли отвели его туда, – ответил Сейя.
– Весь день?
– Она большая, – пожала плечами Минако.
– Больше прохлаждался, – проворчала Рей.
– Всё равно он помогал нам, – возразила Усаги.
Дани расставила перед ними чашки. Друзья с благодарностью посмотрели на неё и потянулись за чаем.
– А здесь вообще можно находиться? – огляделся Лис.
– Этим кабинетом никто не пользуется, – улыбнулась Дани. – Здесь куча ненужных вещей. И я положила сюда…
Она вытащила из-под стола старую гитару.
– О, узнаю эту рухлядь, – махнул рукой Сейя.
– А что это? – удивились подруги.
– Когда Ятена выпускали из тюрьмы, кто-то там подарил ему эту гитару. Ей сто лет, не меньше.
– Он один раз сыграл нам на ней. И спел. – Дани с нежностью провела по истрёпанным струнам. – Это было непередаваемо…
– Он и здесь пел? – вытаращила глаза Минако. – Что-то с ним не то…
– Это же здорово! – обрадовалась Усаги.
– Он, в самом деле, заболел, – с усмешкой покачала головой Рей.
Дани удивлённо хлопала глазами.
– Почему вы так говорите?..
– Просто Ятен поёт только на сцене или в студии, – пояснила Чибиуса. – Заставить его спеть где-нибудь в неформальной обстановке просто невозможно.
– Поэтому мы и удивляемся, – добродушно добавила Ами.
– Это… это действительно странно… – проговорила Дани и улыбнулась, слегка покраснев.
– Я хоть и меньше его знаю, но тоже был бы поражён, застав Ятена, поющим для кого-то, – рассмеялся Лис. – Вообще в голове не укладывается. Я и на сцене его представить не могу…
– А ты тоже из Токио? – поинтересовалась Дани.
– Нет, мы… – брат с сестрой переглянулись.
– Они из чудесной маленькой деревеньки, – просто ответила Усаги. – Мы отдыхали там один раз и подружились.
– А в этот раз мы уговорили их взять нас в Америку, – сказала Фино.
– Вот как, – улыбнулась Дани. – Я заметила, с каким интересом вы изучаете всё вокруг, и теперь поняла, почему. Вы первый раз в большом городе?
– Мы первый раз в городе, – со смехом поправила Фино.
– О, в самом деле?..
В кабинет неожиданно вошёл Альвиан.
– Вот вы где…
Друзья даже не стали спрашивать его о результатах поисков. По его лицу уже было ясно, что ничего подходящего он не нашёл.
– Чаю? – приветливо предложила Дани.
– Кофе, – устало сказал Альвиан, разваливаясь на стуле.
– О… кофе здесь нет…
– Пей чай, не выделывайся, – прикрикнул на него Сейя. – Ты не у себя дома!
– Ладно, ладно, только замолчи, – скривился учёный. – Крепкий, пожалуйста.
– Как в ресторане, – засмеялась Чибиуса. – Веди себя прилично!
– Ваше высочество… – проворчал Сейя.
– Всё в порядке, – улыбнулась Дани.
– Конечно, после общения с Ятеном, – пожал плечом Альвиан. – Я для неё просто ангел.
– Не говори так! – возмутилась Усаги. – Дани огорчается! Они же лучшие друзья! Ведь так?
– Мм… я не могу сказать, что…
– Да ладно тебе, – ухмыльнулся Сейя. – Конечно, вы друзья.
Их прервал чёткий стук каблуков в коридоре. Все каким-то внутренним чутьём ощутили, что владелица громких шагов идёт именно сюда, и молчание длилось до той секунды, пока в дверях не появилась женская фигура.
– Вы нашли пропавшую вещь?
Элизабет внимательно оглядывала притихших гостей.
– Грустно это признавать, но нет, – со вздохом ответил Сейя.
– Ты тоже здесь, – она с лёгким удивлением взглянула на Дани. – А где же…
– Ятен скоро придёт, – сказала Усаги. – Он отлучился ненадолго.
– Ненадолго? Он обещал зайти ещё шесть часов назад.
– Это же Ятен… – одинаково вздохнули друзья.
На лице Элизабет появилось понимание.
– Жаль, но ваше время истекло. Рабочий день заканчивается. Прошу вас покинуть компанию.
Она сделала шаг в коридор и проследила, как все вышли из кабинета.
– Спасибо вам… – робко сказала Чибиуса.
– До свидания, – кивнула Элизабет и закрыла дверь. – Дани, идём со мной.
Девушка виновато взглянула на друзей и направилась за директором в сторону лестницы.
– Мегера, – прошептала Минако.
– Просто деловая женщина, – возразил Альвиан.
– Я смотрю, она тебе очень понравилась?..
– Пойдёмте скорее, – попросила Фино. – Вдруг она сейчас вернётся…
– Ты что боишься её? – Сейя с улыбкой потрепал её по голове. – Не бойся, она только кажется злым драконом.
– А вы… видели настоящих драконов? – осторожно спросил Лис.
– Видели, – улыбнулись друзья. – И не только драконов…

* * *

Ятен оттолкнулся от стены и подошел к спускающейся по ступенькам компании.
– Ты здесь! – удивлённо воскликнули девушки.
– Почему не зашёл?
– Нашёл что-нибудь?
– Нет, – качнул головой Ятен. – А вы?
– Мелкие догадки… – поёжила плечами Ами. – Ничего серьёзного.
– Проблема в том, что мы не смогли обыскать кабинет директора! – сказала Рей.
– Думаешь, там действительно что-то есть?
– А почему бы и нет? Вахо не делала никаких ограничений! Это может быть любая вещь!
– Слушай! – Чибиуса радостно схватила Ятена за рукав. – Только ты сможешь это сделать! Тебе она доверяет!
– О чём ты? – удивился он.
– А она права! – воскликнула Усаги. – Ятен, иди скорее к Элизабет!
– Ты можешь отвлечь её, заставить выйти и в это время обшарить кабинет! – воодушевлённо поддержала Минако.
– Да вы рехнулись!..
– Что тут такого?
– Девчонки правы! Тебе дорога твоя жизнь или нет?!
– Но…
– Это, в самом деле, хороший шанс! – взволнованно проговорила Ами. – Пожалуйста, Ятен! Мы не сможем этого сделать!
– Иди, иди, – подтолкнула его Макото. – А мы пока подождём Джеки…
Ятен, направляемый твёрдой рукой подруги, вошёл в компанию и ошарашенно остановился у входа. И как он будет делать это?!..
Заметив его застывшую фигуру, с места сдвинулся один из охранников.
– Вам помочь, мистер Коу?
Его здесь уже в любом обличии узнают… Ятен усмехнулся про себя и проговорил:
– Я просто забыл кое-что. Не беспокойтесь.
Ему пришлось подняться-таки на второй этаж. Знакомые кабинеты поплыли мимо. Студия… гримёрка… отдел кадров… Обитель начальника была в самом конце коридора. Что он скажет ей? Попросит что-нибудь проверить? Соврёт, что её кто-то позвал? А может, просто сказать правду?.. Извините, но мне крайне необходимо поковыряться в ваших ящиках, потому что в них может оказаться вещь, с помощью которой одна старушка, живущая чёрт знает какую пропасть лет, увидит мою душу и отделит её от стерикса во время снятия с него заклинания… Супер? Лучше не бывает!..
– Ой!..
Одна из дверей распахнулась прямо перед ним, и выпустила наружу знакомую, куда-то спешащую человеческую фигуру. Этот человек тут же замер и уставился на него, широко распахнув большие тёмно-зелёные глаза.
Попался.
– Привет, Дани, – упавшим голосом проговорил Ятен.
Она продолжала не мигая и не дыша смотреть на него, безотчётно сворачивая каким-то причудливым зигзагом бумаги в руках. Почему она всегда так волнуется при нём? Из-за неё и Ятен начинал чувствовать какую-то странную панику…
– Привет!!.. Наконец-то! Наконец я тебя увидела!..
Хорошо, что она так быстро заговорила. Ему почему-то тяжело было это делать, какая-то дрянь настойчиво стремилась перекрыть горло.
– Я уже всех видела! И Джеки, и твоих друзей… О, какие у тебя чудесные друзья! Я так рада, что вы вместе! Что они прилетели сюда! И эта девушка, Усаги, она на самом деле оказалось удивительной! Я ничуть не ошиблась, когда смотрела на снимок! Такой добрый и милый человек!..
– Многие при первой встрече отмечают, что она ленивая, болтливая и безалаберная, – кашлянув, заметил Ятен.
– Но это же всё глупости! Ты ведь понимаешь!
Началось… Ну, понимает он, и что с того?
– Мне нужно кое-что сделать, Дани…
– Уже убегаешь?.. – на её лице отразилось такое сильное огорчение, что он машинально вымолвил:
– Ну, я могу ещё несколько минут…
– Здорово! – её лицо вновь засияло, а Ятен мысленно обругал себя всем, что пришло на ум. – Ты так внезапно пропал… Где ты был?
– Кое-какие дела.
– Не делай так больше, пожалуйста… Ты исчезаешь не говоря ни слова, а мы не знаем, что и думать, сколько ждать, – Дани участливо посмотрела на него. – Тебе так плохо здесь?
– Что?.. О чём ты?
– Просто… – она слегка смутилась. – Эти стены, машины, люди, города… Мне постоянно кажется, что тебе хочется оказаться далеко-далеко отсюда…
Её голос, утратив восторженные нотки, потёк ровно и обволакивающе.
– Проснуться где-то на окраине в тёплом уютном доме. Выйти на порог, встретив первые лучи солнца. Сидеть на ступеньках, слушая пение птиц и следя за медленно поднимающимся из-за деревьев светом. Потом пойти босиком по спутанной траве к небольшому чистому озеру. Сесть на берегу… опустить ноги в прохладную мягкую воду… и сочинять музыку в своих мыслях…
Ятен нервно хрустнул пальцами и сделал шаг в сторону.
– Ничего такого мне не хочется! И хватит говорить с такой уверенностью! Ты ничего обо мне не знаешь!
Дани испуганно заморгала и сжала в руках листы.
– Прости, если я…
– И не проси прощения! Ненавижу, когда ты это делаешь!
– Я… – Дани опустила глаза в абсолютной растерянности.
– Как же всем нравится во мне копаться! Вы прямо жить без этого не можете! Всё, что со мной происходит, касается только меня!!
– Это не так!.. – воскликнула Дани.
– ТАК! – отрубил Ятен. Он себя уже не контролировал. Злость захлестнула наконец его сознание, вырвавшись на свободу из клетки, которую он строил последние недели. Какие там поиски…
– Что тебя так сердит? Я не понимаю… – у Дани дрожали губы, и Ятен внезапно понял, что она изо всех сил сдерживает слёзы. Это его не успокоило. Даже не вызвало жалости. Просто заставило замолчать. А потом уйти. Он развернулся и пошёл прочь, спеша уйти из этой компании куда угодно. Он согласился бы, наверное, вернуться в Многомерный хаос, только бы не возвращаться сюда больше.
Дани не заплакала. После того, как Ятен буквально убежал из коридора, она старательно разгладила помятые листы и прижалась спиной к стене.
– Ничего удивительного, сама заслужила, – шёпотом сказала она себе. – Столько времени испытывала его терпение… Конечно, в конце концов, он рассердился. Будь счастлива, если удастся хотя бы сказать ему «пока» перед отлётом…
Слёзы вновь было бросились ей в глаза, но она упрямо оттолкнула их и побежала к кабинету Элизабет.

* * *

– Вам было удобно этой ночью? Никто не хочет на мою кровать? – суетилась Джеки, раскладывая на полу одеяла.
– Всё в полном порядке! – помахала Усаги. – Поверь, этот ночлег далеко не из худших!
– Заставить спать на полу хозяйку дома было бы крайней неблагодарностью, – с улыбкой сказала Фино.
– Что же нам делать… – пробурчала Минако. – Где теперь искать?
– Только вокруг компании, – развёл руками Таики. – Внутрь нас не пустят.
– Эта штука в компании. Она должна быть в компании, – Сейя широкими шагами мерил комнату.
– Если он вбил себе что-то в голову, это ничем не выбить, – исподлобья взглянул на него Альвиан.
Усаги незаметно скользнула в ванную и, сосредоточившись, мысленно спросила: Что происходит?
Ничего, – ответил голос.
Не ври. Ты почти не подаёшь признаков жизни последние два дня. Тебя точно что-то беспокоит.
Тебе кажется.
Нет, не кажется! – Усаги сердито выдохнула. – Почему ты не говоришь мне?
Всё в порядке.
– Чёрт…
Она резко вышла в коридор и услышала болезненный возглас.
– Ой! Ятен! – удивлено воскликнула она и проворно схватила его за руку. – Что ты здесь делаешь?..
– Я только что зашёл, – пробормотал он, смотря на её пальцы.
– Мы не стали тебя ждать, потому что эта Элизабет могла снова выйти, а мы всё ещё там, и… пошли с Джеки. Ну как? Есть результаты? – Усаги с надеждой заглянула ему в лицо.
– Нет…
– Совсем ничего? – огорчилась она. – А ты хорошо искал?
– Нет.
– Плохо?..
Он глубоко вздохнул и страдальчески сдвинул брови:
– Нет, Усаги, я вообще не искал, я не искал, вот и всё. И не спрашивай, почему, просто не получилось. Можно, я теперь пойду?
– А?.. Д-да… – она разжала пальцы, и он быстро ушёл на кухню.
Ятен беспокоит меня… Он очень меня беспокоит! И ты тоже беспокоишь! Вы как будто сговорились действовать мне на нервы!
У меня нет никаких проблем, хмуро ответил стерикс. В отличие от него. Насчёт меня тебе совсем не стоит нервничать.
– Оооо… Ну я же чувствую, что что-то не так!! – воскликнула Усаги.
Из-за угла выплыло добродушное лицо Айриса.
– Усаги? С кем ты разговариваешь?
– А… мм… Да так…
Он внимательно оглядел её, потом весь коридор вокруг.
– Похоже, сама с собой, – решил он.
– Да, у меня бывает… – взволнованно рассмеялась Усаги. – Понимаешь…
– Понимаю, – улыбнулся он.
– Да она вообще ненормальная, – из-за его спины вышла Чибиуса и сердито взглянула на неё.
– Тебя это вообще не касается… – прорычала Усаги.
– Надо думать, прежде чем орать на весь коридор! – процедила девочка.
– Да ладно, что здесь такого, – пожал плечами Айрис. – Все мы говорим сами с собой…
– Вот-вот, – Усаги взяла его за плечи и повела вперёд, – пойдём же в гостиную, что стоять в коридоре…
Чибиуса покачала головой и подошла к зеркалу. В отражении блеснул серебристый кулон.
– Неужели мы скоро расстанемся? – задумчиво проговорила она. – Даже не верится…
Надеюсь, что да, внезапно прозвучал в её голове низкий вибрирующий голос. Девочка испуганно схватилась за уши и завертела головой.
И опять такая же реакция… – засмеялся голос. – Люди не меняются.
– Стерикс?! – поражённо поняла Чибиуса.
Да. У меня, как бы, просьба… Можно, я немного в тебе поживу?




5. Его звали Айрис


Их были десятки. Сотни. Море собачьих спин колыхалось перед Ятеном, медленно отступавшим назад. Страх окутывал душу знакомым наизусть ощущением, он знал, что так было раньше, но не мог вспомнить, когда, и почему он снова здесь…
– Сюда! – раздался чей-то голос совсем недалеко.
Размышлять было некогда, Ятен со всех ног бросился в ту сторону и вскоре понял, что серые псы отстали. Не потому что он так быстро бегал, а потому что они расхотели за ним бежать. Обогнув холм, он увидел обладательницу голоса. На скамье под ветвями черёмух сидела Вахо, а у её ног лежала большая белая собака. Ятен успокоил дыхание и неторопливо подошёл к ним.
– Ты от нас не отходи, – сверкнула глазками старушка. – Только так цел будешь.
– Откуда вы здесь? – удивлено поинтересовался Ятен.
– На безобразия твои посмотреть пришла.
– В смысле?..
– А вот тебе и смысл, – старушка явно была сердита. – Злобы у тебя в душе фонтан, через край плещется. Вчера что натворил?
– Вчера… – мысли тянулись в голове, никак не давая сообразить, что не так в этом месте, этих существах и этом разговоре…
– Сон это! – помогла ему Вахо. – Сон! Спишь ты сейчас.
Сон… Конечно! Собаки, стерикс, лес… Воспоминания о реальной жизни с грохотом посыпались в мозг.
– Вы про Дани?.. – поморщился Ятен, берясь за виски.
– А ты не кривись так, не кривись. Отвечай, зачем обидел!
– Она злит меня! Что я могу поделать?
– Не злит! Сам хочешь злиться! – обвиняюще выпрямила руку Вахо.
– Что?!
– Да, да, сам хочешь злиться, ненавидеть, прогонять – всё сам!
– И зачем же мне это нужно?
– Вот и скажи мне, зачем?
– Я не знаю!!
– Да знаешь ты всё, дурень! Признаться только себе не хочешь!
– Послушайте…
– А не хочешь признаться – так и выворачиваешь всё наизнанку! Хорошо на плохо, любовь на злобу, благодарность на ненависть! Счастье-то рядом, вот оно, лежит, возьми только! А боишься! Не надоело бояться-то тебе?
– Я не понимаю… – отчаянно воскликнул Ятен. – Я ничего не понимаю!!!
– Счастье твоё от одного человека зависит, – с сожалением сказала Вахо. – Свет он тебе несёт, ты как лампа без него потушенная. Солнца в твоём мире нет.
Ятена передёрнуло. Старушка со вздохом почесала подбородок белой собаки. Та вытянула морду, зажмурилась.
– Я буду делать, что хочу, – сдавлено сказал он, смотря под ноги. – Я всегда так делал. Все ваши советы для меня ничто. Их нет.
– Знаю… – покачала головой Вахо. – Знаю. Потому и не советую. Сам всё поймёшь и сделаешь. Пойми только…
Её слова пропали в водовороте, охватившем весь его сон. Какое отвратительное ощущение – просыпаться, зная, что просыпаешься…

* * *

Комната была залита светом, но многие ещё спали. Рядом с Ятеном сидела Фино и осторожно гладила пальчиком его плечо. Увидев, что он открыл глаза, она быстро убрала руку и широко улыбнулась.
– Это ты меня разбудила… – прошептал Ятен, удивлённо смотря на неё.
– Да, – ответила она. – Ты не сердишься?
– Вовсе нет… даже наоборот…
– Я так и подумала. Тебе кошмар снился?
– Тебе Усаги про кошмары рассказала? – нахмурился он.
– Ничего она мне не рассказывала. Я проснулась рано и сидела рядом с тобой. А потом ты так тяжело вздохнул, и лицо у тебя стало такое несчастное…
– Если ты и врёшь, то очень убедительно, – заметил Ятен.
– Ну спасибо, – тихо засмеялась Фино.
Он осторожно поднялся и сел вплотную к ней, чтобы не разбудить никого из лежащих рядом.
– Не верится, что скоро его не будет… – прошептала Фино, подняв руку с браслетом. – Я так к нему привыкла…
– Подумай о нём как о своём убийце, – посоветовал Ятен. – Сразу захочется снять и выбросить подальше.
– И правда, – усмехнулась девочка. – Ты думаешь, всё получится? Эта вещь найдётся?
– Откуда же мне знать.
– Такое странное ощущение… Наши с тобой жизни словно положили на две чаши весов.
Ятен повернулся и внимательно посмотрел на неё. Фино печально смотрела в окно.
– Если представить, что этой вещи вы не нашли. И прошло много времени. Если не поторопиться снять с собаки заклятие – умру я. Если сделать это – умрёшь ты. Смерть одного из нас спасает другого. Несправедливо, да?
– Да, – согласился он. – А ты… боишься умереть?
– Не могу сказать, что боюсь. Но точно не хочу. А ты? Я слышала от Усаги, что сейлор-воины могут несколько раз умирать и возрождаться. Ты уже умирал?
– Я был близок к этому, но по-настоящему не умирал. Это они, – он махнул головой в сторону Лунных воинов, – уже несколько раз туда путешествовали.
– До Светлой обители они не доходили, – с улыбкой сказала Фино. – Туда пускают тех, кто умирает окончательно, успокаивается навсегда.
– Они ещё долго не успокоятся, – пообещал Ятен.
Фино беззвучно засмеялась. Он передвинулся немного, чтобы видеть её глаза, и прищурился:
– Ну и что же будем делать, если не найдём ничего? Договоримся заранее, кто помирает? На спор разыграем?
– Ты странный, – она склонила голову набок. – Любой бы на твоём месте уже кричал, что отдаст себя в жертву и спасёт мою несчастную детскую жизнь.
– Вот такой вот я нехороший, – развёл руками Ятен.
– Это значит только то, что ты уже решил это сделать. Окончательно и безоговорочно. Именно поэтому не произносишь своих мыслей вслух.
Родниковые глаза Фино, казалось, погрузились в его тело, в несколько секунд она из ребёнка превратилась в опасного собеседника, от которого ничего не скроешь.
– Может, ты и душу мою увидеть можешь, раз такая проницательная? – прошептал он.
– Нет. Только некоторые мысли, – мотнула она головой. – И это очень печально.
Они оба отвели глаза и устремили взгляды в окно.
– Нужно обязательно найти вещь, с помощью которой Вахо увидит твою душу. Только тогда мы оба останемся в живых. Ты ведь тоже не хочешь умирать, я знаю.
– Иногда кажется, что хочу…
– Это иллюзия. Всегда помни об этом. Тьма любит приходить к нам в моменты нашей слабости. Главное – отличить то, что она нашёптывает нам в уши, от своих собственных истинных желаний…
– Тебе точно двенадцать? – недоверчиво покосился на неё Ятен.
– Сколько раз уже я слышала этот вопрос… – весело засмеялась Фино.

* * *

Элизабет стояла на своём балконе, еле слышно шепча какие-то слова. Город купался в ярких солнечных лучах, но жарким воздух не был. В первые свои дни осень стремительно завоёвывала оставленное летом поле боя.
Скоро начнутся дожди…
Элизабет тихо вздохнула и с улыбкой повернула голову.
– Как хорошо… ты всё-таки пришёл.
В углу балкона стоял и угрюмо смотрел на неё Ворон.
– Ты так долго звала… Даже у меня не хватило терпения.
– Я очень этому рада, – её лицо и в самом деле сияло.
– И что же от меня так потребовалось?
– Это тяжело, пойми. Тяжело верить в вещи, противоречащие сложившимся стереотипам. Нам людям постоянно нужно подтверждение.
– Да уж, это я знаю, – тихо произнёс он.
– Прости… Скажи, что всё в силе. Скажи, что меня всё ещё ждёт лучший мир. Тот мир… полный света, о котором ты говорил.
– Ты начала это чувствовать? – чёрные глаза вонзились в неё.
Элизабет кивнула.
– Мой свет слабеет. Я хочу уйти прежде.
– Я рад. Всем бы такое благоразумие.
Она улыбнулась.
– Это будет скоро?
– Ты уверена, что торопишься настолько сильно? – Ворон недоверчиво смотрел ей в глаза. – У тебя могут быть ещё недели, месяцы жизни…
– Зачем? – пожала плечами Элизабет.
– Зачем?
Она подошла к перилам и облокотилась на них, с безмятежной улыбкой оглядывая город.
– Скоро начнутся дожди. Улетит Ятен. Всё вокруг будет серым, тоскливым и холодным. Я ненавижу осень. Время, когда всё умирает. От природы до людей. Зачем мне нужна эта пустая ненужная жизнь? Я не хочу, чтоб она начиналась. Значит, должна поскорее сбежать.
Она взглянула на него и рассмеялась.
– Ты выглядишь счастливой, – тихо сказал Ворон с едва уловимым удивлением.
– Может, так и есть?
– Неужели потому, что избежала заточения в Сумраке?
– Не думаю. Хотя, это видимо очень плохое место?
– Чудовищное. Оно создано из душ тех людей, которые так и не увидели света. Ни в себе, ни в других, нигде в своей жизни.
– Они… страдают там?
– Только это они там и делают.
Элизабет передёрнула плечами.
– Теперь я действительно счастлива ещё и по этому поводу.
– А каким же был первый?
– Фото, – улыбнулась она. – Одно небольшое фото. Вот и всё.
Ворон усмехнулся.
– Так мало… Жаль, что твоему поклоннику не хватает для счастья подобной безделицы.
– Какому поклоннику? – беспокойно повернулась она.
– Его зовут Алан. И он не в себе от любви к тебе. Но в его сознании потёмки. Сумрак уже ждёт его.
Элизабет сжала ладони.
– Что… нет, не может быть…
– Ты не хотела замечать его страсть. Мне вполне понятно это. Но теперь не время отказываться от очевидного.
– Но почему… почему Сумрак?..
– Он не видит ничего за своими желаниями. Он способен убить. Ни к чему хорошему он не придёт.
– Ужасно… – Элизабет выглядела искренне подавленной.
– Не нужно скорбеть о том, что тебе не подвластно. Будь рада спасению своей души.
Он бросил на неё суровый взгляд и быстро перемахнул через перила.

* * *

– Нам нужно решить, что делать дальше!
Альвиан вздохнул и положил руку на голову воинственно настроенной Усаги.
– Вот ты и расскажи нам, что делать, принцесса.
– А почему сразу я?..
– Конечно, она только требовать умеет, – проворчала Рей.
– Чибиуса, почему ты всё время хихикаешь? – удивлённо спросил Лис, повернувшись к девочке.
– Разве? – переглянулись остальные.
– Всю дорогу от дома Джеки, вы что, не заметили?
– Простите… – со смехом сказала Чибиуса. – Просто я слушала историю о том, как Усаги целый день следила за Луной и Артемисом, чтоб выяснить, целуются они или нет…
– Что за бред, они же кошки! – воскликнула Макото.
– Всё равно интересно!.. – протестующе начала Усаги, но тут же остолбенела.
– Чибиуса… ты сказала, что слушаешь?.. – осторожно спросила Ами.
Девочка весело кивнула.
– Но это знала только… – взволнованно проговорила Усаги. – Только…
– Ну и дела… – усмехнулся Альвиан.
– Она у тебя в голове!!! – завопила Усаги.
– Тише, тише… – поморщилась Чибиуса.
– Это только она могла рассказать!!! Да как… Что она вообще в тебе делает??!
– Похоже, стерикс поменял своё пристанище, – удивлённо засмеялся Сейя.
– Наверное, ты ей надоела, – пожала плечами Рей. – Что вполне возможно.
– Это нечестно! – бушевала Усаги. – Она могла меня спросить?!
– Не нужно говорить так, будто она твоя собственность, – сказала Чибиуса. – Это она передала.
– В самом деле, – кивнула Фино. – Собака жила в тебе по своей воле и может уйти когда угодно.
– Но она не ушла!! Она переселилась в Чибиусу и теперь рассказывает ей все мои тайны!!!
Минако успокаивающе положила руку ей на плечо:
– Усаги, думаю, твоё поведение уже далеко не секрет для всех нас. Всё равно ничего нового мы не узнаем.
– Это точно.
– Я знаю, почему ты ушла! – Усаги гневно ткнула пальцем на Чибиусу.
– Нет, не знаешь, – тут же передала девочка.
– У тебя тоже какой-то секрет! И ты переживаешь! А я это чувствую!
– Нет у меня никакого секрета.
– Есть! И ты не хочешь, чтобы я доставала тебя расспросами! Поэтому убежала!
– Хватит нести глупости!
– Это кто сказал, она или ты? – оживлённо спросил Сейя. Происходящее сильно его забавляло.
– Вообще она, – засмеялась Чибиуса. – Но я могу присоединиться.
– Да ты же ничего не знаешь! – отчаянно воскликнула Усаги. – Ты не можешь чувствовать её эмоций, ты пока смешиваешь их со своими!
– Вот почему мне сейчас так хочется тебя укусить? – удивлённо спросила девочка.
Сейя и Лис весело расхохотались.
– Вот уморы…
– Ну хватит кричать на всю улицу, – неожиданно оборвал их холодный голос Ятена. – Займёмся уже делом.
Девушки растерянно замолчали и посерьёзнели.
– Да, мы теряем время, – поспешно проговорила Ами и вытащила компьютер. – Я пока поищу вещи с сильной энергией в ближайших точках города. А вы делитесь и ищите, как договаривались.
– Ладно… – протянула Рей, подозрительно глядя на Ятена.
– Хорошо, до встречи, – Минако схватила Фино за руку и потащила за собой.
– Вот мне бы не помешало сейчас с ней поговорить, – сердито прошептала Усаги.
– О Ятене? – подняла бровь Чибиуса.
– Не важно!
– Стерикс знает, почему он такой злой?
Усаги покосилась на неё, потом грустно вздохнула, взяла за руку и повела за собой.
– Я не знаю… Она никогда не говорит определённо…
Чибиуса обернулась и увидела, как Таики что-то тихо спрашивает у Ятена. Кажется, «Всё хорошо?» или что-то в этом роде. Тот ничего не ответил, надел капюшон и быстро пошёл по улице.
– Мне кажется… – проговорила она, – что его мучает что-то здесь. Совсем не сны. Другое…
– Сейя говорил похожие вещи, – пробормотала Усаги. – Да и стерикс что-то наподобие.
– Значит, это правда. Может, какой-то человек?
– Не знаю. Не могу представить человека, из-за которого Ятен в таком смятении.
– Ой, – Чибиуса удивлённо притормозила.
– Что?
– Не знаю, почему… Но у меня вдруг возникло странное ощущение.
– Хм, знакомая история, – улыбнулась Усаги. – И что же за ощущение?
– Промелькнула такая мысль, что… мы все идиоты.
– Вот как. Значит, стерикс действительно знает, что мучает Ятена. Это были её чувства, не переживай.
– Но почему она не скажет?
– Она с тобой теперь беседует? Вот и спроси, – довольно засмеялась Усаги.
– Но ты же лучше её знаешь! Помоги мне!
– Нет.
– Не будь такой противной!
– Нееет.
– Вредина!..
– Нечего было смеяться надо мной всё утро.
– А кто виноват, что ты делаешь такие глупости?..

* * *

Дани бесцельно бродила по коридорам, от стены к стене, изнывая от мучительного желания увидеть Ятена. Оно пожирало её изнутри, не позволяло думать ни о чём другом. Знать, что он здесь, так близко, где-то на улицах города, и не иметь возможности взглянуть на него... это сводило её с ума. Особенно жгло душу осознание того, что утекают секунды самого последнего прибытия его сюда. Чувство было сродни приближения к пропасти. Дани всё ещё стояла на краю, а Ятен словно держал её. Но когда он уйдёт, её ждёт неминуемое падение. К этому она была готова. Но прежде... как же необходимо было ей его увидеть... Любого. Пусть даже он не удостоит её словом или взглядом. Просто увидеть...
Заметив выходящую из кабинета Элизабет, Дани бросилась к ней без тени смущения:
– Скажите, Ятен сегодня придёт?..
Женщина, идущая в хорошем расположении духа, взглянув на неё, погрустнела.
– Я понимаю, что это невозможно... но на твоём месте я постаралась бы забыть о нём.
– Почему? – удивилась Дани.
– Его не будет. Совсем скоро. Навсегда.
– Вы не понимаете, – рассерженно отмахнулась Дани и побежала на первый этаж.
Если его сегодня не будет, есть только один способ увидеть его. Она остановилась возле двери и нажала на ручку. Открыто. Он никогда не запирал свой кабинет, не считая это нужным. Она вошла на цыпочках, осторожно приблизилась к столу, будто хозяин на самом деле был здесь. В памяти всплыла картинка: она также подкрадывается к столу и берёт с него ярко-красное кольцо. Первый поступок, который вывел Ятена из его невозмутимого состояния и заставил кричать на неё во весь голос. Сейчас это воспоминание заставило её улыбнуться. Нужно же было придумать такую глупость... Теперь-то она понимает, про кого он говорил тогда. «Эльза, а не Элиза». Его подруга детства, которая была здесь летом. Именно с ней он должен был встретиться, когда кольцо станет алым. Почему для этого нужно было руководствоваться этим странным украшением, она так и не поняла... Да и какая разница.
Очень сильно Дани жалела о том, что почти не помнила момента, когда Ятен в порыве усадил её на стол перед собой. Она вспоминала об этом, как о сне. Невыносимо печально было потерять такие ощущения. Но она была не в себе. И, как бы не старалась вспомнить это прикосновение на своих плечах, больше придумывала.
Она взяла со стола чашку и прижалась к ней губами. Мимолётное прикосновение, абсолютно машинальное. Но пришла она сюда не за этим. Рука потянулась к стоящему на столе снимку. Здесь она могла увидеть его лицо. Сейчас только здесь.

* * *

– Что-то не продвигаются наши поиски, – хмуро сказал Лис.
Минако и Фино, идущие рядом, согласно вздохнули.
– В таком темпе мы тут месяц провозимся.
– Дело не в том, – покачала головой Минако. – Не найдя ничего в компании, мы бродим по городу как слепые котята. Может, мы вообще не там ищем.
– А может, мы прошли мимо этой вещи и даже не обратили внимания, – пожала плечами Фино.
Брат недовольно покосился на неё.
– Замечательно. И ты говоришь об этом так спокойно.
– У нас ещё много дней впереди, – улыбнулась девочка. – Что-нибудь придумаем.
– Я боюсь за Ятена, – грустно сказала Минако. – Он ведь... такой ненормальный. Если Сейя о своих замыканиях в мозгу хотя бы кричит во весь голос, по Ятену никогда не поймёшь, что за мысль пришла ему в голову. Особенно сейчас. И это опасно.
– Даже я вижу, что его грызёт что-то, – кивнул Лис.
– Ему нужно учиться открываться людям.
– Тогда он перестанет быть собой, – сказала Фино.
Минако удивлённо подняла брови и посмотрела на неё.
– Наверное, ты права... Но ведь именно из-за этого все его проблемы. Если бы он был искреннее...
– То перестал бы быть Ятеном, – повторила Фино. – Вы знали бы совсем другого человека.
– Опять умничаешь, Бельчонок, – усмехнулся Лис, взъерошив ей волосы.
– Нет, ты действительно во всём права! – выпрямилась Минако. – Конечно! Мы все твердим, чтобы он изменился, стал белым и пушистым, но так будет удобнее только для нас! О нём мы совсем не подумали!
– Это он и пытается вам сказать своими протестами, – улыбнулась Фино.
– Но... как же быть? Получается, мы никогда не сможем ему помочь?
– Почему?
– Потому что не знаем его мыслей.
– А мысли Рей ты знаешь? Мысли Таики? Усаги? Ты же не можешь забраться к ним в головы.
– Это другое! Они хотя бы обращаются за помощью... ну или проговариваются.
– Значит, нужно ждать, когда Ятен обратится за помощью.
– Смеёшься? Этого никогда не будет.
– Нужно будет просто понять, когда он это сделает, – загадочно улыбнулась Фино, смотря вдаль.

* * *

– Усаги, ты, правда, уронила в реку печенье, которое испекла для Мамору? – смеялась Чибиуса.
– Хватит уже!!! Тебе не надоело надо мной издеваться?!
– Надеюсь, бедные рыбки его не ели...
– Мост был слишком скользким!!!
– Ой, – Чибиуса радостно остановилась. – Альвиан.
Усаги повернулась. На перекрёстке действительно стоял их друг учёный. Спустя несколько секунд из-за поворота вышли и его спутники: Ами, Ятен и Сейя. Друзья подошли друг к другу.
– Удивительно, что мы встретились в таком большом городе, – улыбаясь, сказала Чибиуса.
– Просто все мы кружим по одним и тем же улицам, – пожал плечами Альвиан. – Рядом с компанией.
– Я устал, честно говоря, – проворчал Сейя. – Эти поиски бессмысленны. На улице мы ничего не найдём.
– Ты не можешь знать точно! – воскликнула Усаги.
– Всё равно я не намерен это продолжать.
– И что же ты собираешься делать?
– В данную минуту я хотел пообедать. В том кафе. Кто со мной?
– Я не хочу, – ответила Ами.
– И я не особо горю желанием, – протянул Альвиан. – Да и Ятен, думаю, тоже.
– Я хочу, – подняла руку Чибиуса и шагнула к Сейе.
– Предательница! – воскликнула Усаги. – Вы заодно!
– Куколка, успокойся, это только обед. Ладно, идём. Только, предупреждаю сразу, денег у меня немного...
Усаги проводила их обиженным взглядом и воинственно развернулась:
– А мы идём искать! Без возражений!
– Хорошо, хорошо, – поморщился Альвиан. – Как скажешь, принцесса.
– Тогда идём!
– Давайте, сюда, – предложила Ами. – Сегодня здесь никто не был.
– Хорошо, сюда!
Альвиан наклонился над Ятеном и сочувствующе постучал по плечу:
– Эй, взбодрись, тебя спасаем…
Ятен холодно взглянул на него и молча двинулся вперёд. Учёный передёрнул плечами.
– Как с таким красивым лицом у него получается сделать такую страшную мину?.. – он сокрушённо покачал головой, превращаясь в художника. – Наверное, он никогда не позволит нарисовать себя, никогда... Моя мечта обречена на провал...

– Смотрите-ка, куда мы пришли, – улыбнулась Ами.
Они огибали дом, где обрели свой временный ночлег, и на балконе третьего этажа уже видели две знакомые фигуры.
– Возвращаетесь? – с улыбкой прокричал Айрис.
– Нет, мы случайно здесь оказались, – ответила Усаги.
– Жаль, мы уже заскучали, – засмеялась Джеки, игриво переглянувшись со своим другом.
– Так спускайтесь к нам, чего дома сидите!
– Я только пришла!
– Ничего, всё равно спускайтесь!
Джеки с Айрисом перебросились парой слов и махнули им:
– Ждите!

* * *

– Что мы хотим здесь найти? – развела руками Рей. – В самом-то деле? Ну какая вещь может лежать и дожидаться нас на улице?
Макото печально вздохнула и переглянулась с Таики.
– Сейя был абсолютно прав, – продолжала Рей. – Вахо указала нам на компанию, значит, искать нужно там. Или хотя бы поблизости. Но не на соседних улицах!
– Мы обшарили её почти всю...
– Не всю, в некоторые кабинеты нам не удалось зайти. И к тому же Ятен так и не попал в кабинет директора.
– Не верю, что у неё там что-то может быть. Она такая деловая, я уверена, вокруг неё только вещи, относящиеся к работе.
– А кто тебе сказал, что эта вещь не может относиться к работе?
Таики задумчиво наморщил лоб.
– А ведь и впрямь... Ориентиров у нас абсолютно никаких.
– Бред это всё, – буркнула Макото. – И угораздило же их...
– Не говори... – вздохнула Рей. – Мало у нас было проблем...
Таики внезапно остановился так резко, что девушки по инерции стукнулись о него плечами.
– Что там... Ой! – они обе изумлённо выпрямились. – Ты!..
Навстречу им шёл Алан. Он витал где-то в облаках до тех пор, пока не приблизился почти вплотную и не узнал сверлящего его взглядом Таики. Его лицо медленно изменилось, стало слегка растерянным и удивлённым.
– Ну что молчишь? – приветливо воскликнула Рей. – Хоть бы поздоровался!
– Добрый день, – машинально ответил Алан.
– У меня к тебе есть серьёзный разговор, – строго сказал Таики. – Причём уже давно.
– Да ладно тебе! – отодвинула его Макото. – Мы так давно не виделись, а ты со своими проблемами сразу...
– Он исчез куда-то! – возразил Таики. – Не выходил на связь, не выполнял своих обязанностей, а было время, когда нам очень требовалась его помощь! Что с тобой случилось, Алан? Что это у тебя в руке?
– Ничего, – буркнул он, пряча руку за спину.
– Бред какой-то... Я тебя не узнаю!
– Может... у него действительно была серьёзная причина? – Рей с тревожной улыбкой взяла его за локоть. – Скажи...
– Всё в порядке! – нервно рыкнул он, отдёрнув руку. Девушки испуганно вздрогнули.
– Алан... – снова начал Таики.
– У меня всё хорошо, всё хорошо, в самом деле, – внезапно заговорил он спокойным голосом, но абсолютно фальшиво. – Я потом расскажу, почему не связывался с вами... Скажите только, где сейчас Ятен?
– Ятен? – удивлённо переспросили друзья.
– Да, да, Ятен... Он дома? В городе? В компании? Может, где-то недалеко?
Он беспокойно оглядел улицу за ними.
– Его здесь нет... – растерянно проговорила Макото.
– Зачем тебе Ятен? – нахмурилась Рей.
– Ладно. Неважно. Я пойду...
Алан обогнул их и, не поднимая головы, быстро пошёл вперёд.
– Какой-то он странный, – пробормотала Макото и повернулась к Рей. – А ты чего так напряглась? Он же просто спросил.
– Ты видела, что у него в руке?
– Не поняла.
– Один из этих плакатов, – она повела подбородком в сторону стены, на которой висела большая реклама с изображением Ятена.
У Макото и Таики медленно округлились глаза.
– Да, точно, теперь я вижу...
– Но что это значит?
– Не знаю, – покачала головой Рей. – Но я почувствовала что-то странное. Думаю, не стоит подпускать его к Ятену.
– Ничего не понимаю, – несчастно пробормотал Таики. – Алан словно с ума сошёл.
– Он был таким красивым... – тоскливо вздохнула Макото.
– От такого человека лучше держаться подальше, поверь, Мако, – тревожно сказала Рей. – Давайте-ка продолжать наши поиски.
– Ты же говорила, что они бессмысленны.
– Гарантии-то нет... Вдруг?
– И я так думаю, – с улыбкой вздохнул Таики. – Ну, идём дальше.