Amnezzzia
одолевают нас проблемы, но у кого проблемы нет, не реагирует зрачками на свет
– Мы оставим тебя в следующей же ловушке!
Друзья расположились на опушке какого-то нового леса. Вдалеке виднелись маленькие домики, неприветливое небо было затянуто тучами, одежду пропитывала ледяная роса. Большинство устало зевало, и только двое выглядели бодрыми: Альвиан, перевязывающий шнурок на руке, и Сейя, бушующий из-за неожиданного возвращения учёного.
– Я уже говорил, насколько вы ненормальные? – поинтересовался Альвиан у сидящих.
– Говорил, говорил, – недовольно протянула Рей.
– Вы не перестаёте меня удивлять. Это же в голове не укладывается. Вы разрешили мне присоединиться, только чтобы спасти от плена двух слишком любопытных девчонок. Со мной ведь не делали ничего ужасного, моя жизнь была вне опасности, и вы всё равно это сделали!
– А тебе самому нравилось там сидеть? – подняла глаза Усаги.
Альвиан запнулся и растерянно посмотрел на неё.
– Вот и мы так подумали, – кивнула Макото.
Из угрюмых туч посыпался мелкий дождик. Путешественники печально вздохнули и поёжились.
– Сколько там ещё, Ами… – пробормотала Чибиуса.
– Пятнадцать…
– К людям нет смысла идти…
– Неизвестно, что там за люди.
Усаги вздрогнула и сидела некоторое время, словно прислушиваясь.
– В чём дело? – насторожился Ятен, расположившийся, как и всегда, слегка в стороне.
– Стерикс говорит… Там чей-то голос.
– Где? В лесу?
– Да…
– Ну и что же?
– Кто-то плачет, – встала Усаги.
– Пойдём, посмотрим, – вскочили Минако и Чибиуса.
– Это обязательно? – сморщился Альвиан.
– Не хочешь, не иди, – пожала плечами Макото.
– Ну нет уж! Теперь я буду следовать за вами везде, дышать вам в затылок! Больше вы меня не проведёте!..
Они поднялись и пошли за Усаги, ведомой стериксом. Миновав первые деревья, уже все услышали дрожащий в лесной тишине голос.
– Это… парень, – удивлённо сказала Рей.
– Тише… – прошептала Усаги. – Давайте пригнёмся, он за теми кустами…
Они почти на четвереньках подползли к листьям и заглянули в просветы.
Перед ними сидел молодой парень, а на его руках лежала девушка. Её глаза были приоткрыты, но слишком тусклыми для живого человека. Он дрожал от рыданий, судорожно сжимая её плечи, и повторял:
– Мария… Мария… не надо, Мария…
Друзья скорбно замерли. Усаги беспокойно оглядывала девушку, ощущая, что это не вся картина, волны из души стерикса душили, чего-то она не видела…
– Что же случилось?.. – прошептала Ами.
– Мы не сможем помочь, – покачал головой Таики. – Она мертва, скорее всего. Да и времени у нас мало…
– Мария… прости, Мария… – раскачиваясь, стенал парень.
Белая рука девушки выскользнула из складок платья, и Усаги потрясённо дёрнулась:
– Смотрите!!!
– Что такое? – прошипела Рей.
– На руку! На запястье! Да смотрите же!..
Друзья присмотрелись и едва удержали возгласы удивления. Альвиан удивлённо косился на них, но не вмешивался, стараясь не обращать на себя внимания.
– Это же браслет Фино!!! – выдохнула Чибиуса.
Никаких сомнений быть не могло. Точная копия того украшения, что они видели в деревне, сейчас блестела на руке умирающей девушки.
– Какой год, Ами? – взволнованно проговорил Ятен. – Что за место?
– Тысяча сто девяносто первый… Обычная деревня… в нашем мире…
– Самое начало странствий стерикса по Земле. Значит, это одна из первых хозяек браслета.
– Да, но… – Чибиуса повернула к ним расширенные глаза. – Почему она умерла?
Эти слова снова заставили всех вздрогнуть. Оберег. Полная защита. Идеальный щит. Хозяин браслета или кулона не мог умереть. Он не мог заболеть. Он не мог даже хоть как-то серьёзно пораниться. Так почему?..
– Берил! – вспомнила Макото. – Она смогла забрать у Чибиусы кристалл сердца, хоть на ней и был кулон!
– До этого кристалл забрали у Усаги, – покачала головой Рей. – Чибиуса начала исчезать. Кулон потерял свою хозяйку.
– Это был единственный случай, – мрачно сказал Сейя. – В остальных оберег работал безотказно.
Они снова перевели взволнованные взгляды на рыдающего парня.
– Значит, Фино в опасности, – прошептала Усаги и решительно упёрлась в землю руками.
– Ты что задумала? – схватила её Рей.
– Я должна забрать браслет! Это крылья стерикса! Пока он здесь передо мной, нельзя упускать шанс!
– Стой, глупая! – зашипели остальные. – Ты не знаешь, что случится!..
– Да что может случиться, она уже умерла! А Фино его не получит!
– Нельзя менять прошлое! Ты изменишь почти тысячу лет!
– Да отпустите вы! – Усаги дёрнулась вверх, но внезапно вновь упала на колени, будто получив удар.
– Что с тобой? – замерев, прошептал Сейя.
– Я… я не могу встать… – дрожащим голосом проговорила Усаги.
– Вы что, не знаете? – подал голос Альвиан. – Многомерный хаос многое позволяет, но кардинально изменить прошлое он никому не даст. Даже не пытайся. Всё это уже случилось, и никогда не будет по-другому в этом мире…
Минако ободряюще обняла потерянно хлопающую глазами Усаги и бросила тревожный взгляд на Ами. Та кивнула: не волнуйся. Уже скоро.
Прошло чуть больше минуты, и серое небо, испещрённое верхушками деревьев, сменилось другим, совсем тёмным.
– Здесь ночь… – проговорила Чибиуса.
– Гм… – Ами подняла растерянные глаза. – Знаете…
– Где мы? – насторожились остальные.
– За пределами Земли. Это другая планета.
Воины, сразу позабыв о браслете, взволнованно огляделись.
– Ничего себе, сюрприз за сюрпризом, – пробормотал Сейя.
– А на какой? – спросила Усаги.
– Точно не Цирцена, – определила Макото.
– Точно не Кинмоку, – добавил Таики.
– А вдруг Юнивера? – в восторге распахнула глаза Минако. – Или вообще какая-нибудь неизведанная…
– Безоара, – произнёс низкий голос откуда-то из полутьмы.
Друзья затихли, повернувшись к говорившей. К ним неторопливо подходили две высоких девушки, рассмотреть которых не представлялось возможным. Сумерки стремительно сменялись ночным мраком, луны здесь, конечно же, не было, а свет рассеянных по небу звёзд не мог помочь видеть слабым человеческим глазам. Незнакомки остановились в нескольких шагах от них.
– Вы на Безоаре, – снова произнесла обладательница низкого грудного голоса. – И вас много. А мы стражи этой планеты. И очень хотели бы знать, кто вы.
– Дадите минуту? – прежде всех подал голос Ятен, подняв в руке спички. – Мы зажжём костёр. Так и вы нас, и мы вас лучше рассмотрим.
Девушки, помедлив, безмолвно кивнули. Путешественники, облегчённо вздохнув, начали собирать ветки.

Когда вспыхнул яркий огонь, и друзья осторожно расселись вокруг костра, девушки подошли и остановились возле самых языков пламени. У той, что говорила, были короткие чёрные волосы и чуть вдавленные назад внимательные глаза. Чёрный бархатный костюм почти не скрывал её сильной мускулистой фигуры. Одежда другой напротив второй кожей покрывала почти всё гибкое худое тело и блестела как чешуя. Длинные желтоватые волосы были гладко зачёсаны назад и сплетены в причудливую косу, будто прилипающую к спине по изгибу позвоночника. Застывшие немигающие глаза тяжёлым взглядом обводили пришельцев.
Несмотря на все видимые недостатки, девушки казались устрашающе красивыми.
– Мы, похоже, догадались кто вы, – с улыбкой сказала Ами. – Ваша внешность наталкивает на мысль о двух животных.
– Наша четвёрка любит перемыть косточки, – кивнула девушка с короткими волосами, впервые усмехнувшись. – Значит, вы знаете, кто мы?
– Сейлор Змея и Сейлор Пантера.
– Меркурий, Венера, Марс, Юпитер, Серенити, будущая дочь Серенити, Воин, Целитель, Творец, – на одном дыхании парировала Пантера.
Друзья впечатлённо кивнули.
– Это могли быть только вы, – тонко улыбнулась Змея. – Но с вами ещё один спутник и, признаться, я сомневаюсь, что это Эндимион.
– Нет, нет, это… – девушки неуверенно посмотрели на учёного.
– Меня зовут Альвиан, – сказал парень, галантно склонив голову. – Я просто их знакомый маг с пятым уровнем силы, не стоит заморачиваться.
– Это ваш друг? – спросила Змея, не отрывая от Альвиана пристального взгляда.
– Да, друг! – душевно воскликнул Сейя и основательно потрепал учёного по голове. – Мы уже так давно вместе!..
Змея хмыкнула и отвела наконец свой стеклянный взгляд.
– Что ты творишь?! – гневно прошипел Альвиан, косясь на бесшумно смеющегося Сейю и стараясь уложить торчащие во все стороны волосы.
– Наконец-то мы с вами познакомились, – улыбнулась Усаги. – Но, честно говоря, мы не по своей воле появились на вашей планете.
Воины-звери удивлённо посмотрели на неё, взглядами приглашая объясниться.
– Уверена, вы слышали о Многомерном хаосе, – серьёзно сказала Рей. – Так вот, мы все стали его пленниками. И через…
– Через двенадцать часов, – вставила Ами.
– …мы исчезнем, – закончила Рей. –
– Тоже не по своей воле, – добавила Минако.
– Воот почему на вас такая странная чужеродная энергия… – протянули зверинки. – А мы уж начали сомневаться, те ли вы, за кого себя выдаёте.
Странники несчастно улыбнулись.
– Вы действительно такие, как о вас говорят, – задумчиво сказала Пантера. – Слишком простые для главных. Вас ведь сделали вершиной Совета.
– Мы… как-то не так себя ведём? – заволновалась Усаги.
– Вообще-то да, – улыбнулась Пантера. – Обычно лидеры общаются с подчинёнными свысока или хотя бы дают какие-то инструкции.
– Мы не собирались этого делать, – проворчала Макото.
– Это верно, – согласилась Змея. – Ведь мы тоже не собирались подчиняться никакому Совету.
Друзья растерянно посмотрели на неё.
– Пусть наша четвёрка делает всё, что хочет. Пусть Галаксия играет в поверженную королеву, пусть стихии носят вас на руках за освобождение и свою принцессу. Мы будем жить, как жили. Ни в какой Совет мы не входим и участвовать будем только в тех сражениях, в которых посчитаем нужным. Мы отшельники. Не просим помощи, но и вы от нас её не ждите. Основным приоритетом для нас всегда будет защита собственной планеты. А как – это уж нам решать. Мы хотели, чтоб вы знали это, Лунные воины.
– Всё ясно, – улыбнулась Усаги. – Мы не имеем ничего против вашего пути. Главное, чтобы мы были друзьями.
Зверинки покачали головами. Их улыбки постепенно становились всё более дружелюбными.
– А ты и впрямь глава Совета, – проговорила Пантера. – Я видела, что не всем твоим воинам по нутру наши слова, но возражать они не стали.
– Она ничего им не приказывала, они сами сделали такой выбор, – внезапно сказал Альвиан. – И это признак единственного и настоящего лидера. Отсутствие власти. Когда подчинённые по своей воле сделают всё так, как ты хочешь, не ожидая никаких приказов.
Окружающие большими глазами уставились на него.
– Не ожидала от него таких утверждений… – прошептала Рей. Минако, сидящая рядом, часто закивала.
Усаги улыбнулась ему благодарной и счастливой улыбкой. Учёный смущенно и, будто сердясь на самого себя, резко отвёл глаза.
– Мы поняли, что ты хотел сказать, – склонила голову Змея и, подняв, заговорила другим тоном: – Вы находитесь в очень неудобных условиях и, пока есть возможность, вам нужно поспать. Не знаю, почему вы предпочитаете находиться в человеческих телах… но это ваш выбор. Предлагаю устроиться здесь на ночлег.
– Мы пригласили бы вас в город, но до него слишком долго добираться, – добавила Пантера.
– А здесь… наверное, звери? – неуверенно огляделась Чибиуса.
– Мы подежурим. Не беспокойтесь.
– Как странно, – усмехнулся Ятен. – Вы только что объяснили нам, что никогда не будете помогать, а теперь предлагаете всю ночь охранять наш сон?
– Не нужно делать из нас абсолютных монстров, Целитель, – улыбнулась Пантера. – Вам предстоят тяжёлые испытания. Если у вас нет проводника, я даже не уверена, что вы когда-нибудь выберетесь. И не помочь вам в такой безделице… Просто бесчеловечно.
– Спасибо на добром слове… – пробормотала Макото.
– Эти двенадцать часов будьте полностью спокойны, – посоветовала Змея. – Мы всегда выполняем обещания.
Они развернулись и медленно пропали в темноте.
– Откуда она знает, что я Целитель? – удивлённо спросил Ятен.
– Очень легко догадаться, – сказал Сейя. – Кто эти три парня с длинными волосами? Звёздные воины! А кто из Звёздных воинов самый противный? Целитель!
– Вот как? И откуда же у них такая уникальная информация?!
– Они же воины-звери! – засмеялись девушки. – Они всё знают!

Через полчаса большая часть воинов уже сладко спала, развалившись на траве. В центре весело гудел костёр, Рей, пытаясь представить, что она дома, шептала какие-то заклинания, смотря в огонь. Таики с Ами, сидя в сторонке, пытались настроить компьютер так, чтобы можно было заранее увидеть, куда их перенесёт. Усаги так же принадлежала к тем, кто не спит, она сидела спиной к костру и пыталась закрепить на запястье нитку с половинкой бусины. Вскоре рядом с ней опустился Альвиан.
– Всё возишься со своей безделушкой? – усмехнулся он.
– Это одна из самых дорогих мне вещей, – спокойно ответила Усаги. – И не важно, из чего она сделана, и сколько стоит.
– Ясно, ясно… А зачем на руку наматываешь?
– Просто я подумала… – Усаги довольно подняла перед собой руку. – Что тело стерикса состоит из кулона и браслета. А бусинка тоже состоит из двух частей. Одна из них висит на шее у Сейи – как кулон. Здорово, если вторая половинка будет на моей руке, как браслет. – Она повернула к нему радостные глаза. – Круто я придумала?
Альвиан кашлянул, сдерживая улыбку.
– Ну да… Значит, у Чибиусы тот самый кулон с душой последнего стерикса?
– Да, ты знаешь о нём? – удивилась Усаги.
– Только некоторые слухи.
– Она ищет свои крылья. А они – это браслет, который мы видели на той мёртвой девушке. И сейчас он на руке Фино… Когда мы выберемся – то сразу поедем в деревню за браслетом.
– И что будет дальше?
Усаги растерянно пожала плечами.
– Не знаю… Мы пока не знаем, как снять со стерикса заклятие… Но мы обязательно догадаемся!
– Хм… – Альвиан задумчиво рассматривал бусинку. – А душа стерикса, значит, живёт пока в тебе?
– Откуда ты знаешь? – изумилась Усаги.
– Я слышал твои слова о том, что стерикс указал тебе на плач в лесу. Значит, она может говорить только с тобой.
– Да! Ты очень внимательный!
– Ты не первая это говоришь, – скромно кивнул Альвиан.
– Поначалу я чувствовала сильное неудобство, – заметила Усаги. – И даже сейчас некоторые её сильные эмоции могут заставить меня сделать что-то странное. Но она очень часто помогала мне своими советами, даже спасала от смерти. Хотя в день лунного затмения это из-за неё меня чуть не съели собаки. – Усаги вздохнула, положив голову на колени. – Как там Книга и мой кувшин с Фуриелем…
Учёный вздрогнул и схватил её за плечо:
– Кувшин с кем? С большим белым единорогом, встающим на дыбы на светло-розовом фоне с надписью «И кроме Девы из Триады не внемлю никому»???
– Да! – ошарашенно ответила Усаги. – Откуда…
– Я нашёл его!!! – воскликнул он. – Нашёл! Сколько веков прошло, и наконец я узнал, где он находится!
– Прости, Альвиан, но если ты хочешь его в коллекцию, то должна тебя огорчить… У Таики больше на него прав…
– Почему??
– У него четыре таких же кувшина…
– ЧЕТЫРЕ??! Оооо… – Альвиан восторженно закрыл лицо руками. – Какой подарок! Какой подарок послала мне судьба!!!
– Да в чём дело? – окончательно растерялась Усаги.
– Эй, потише там! – проворчала Рей. – Здесь спящие, между прочим!
Альвиан нагнулся к уху Усаги и взбудораженно прошептал:
– Это мои кувшины! Мои! Я сделал их очень давно, запечатлев на них легенды с пяти планет!
– Не может быть! – взвизгнула Усаги. – Передатчики и кувшины сделал один и тот же человек???
– Да, и это я! – учёный выглядел жутко счастливым. – Я разбросал их по Галактике, когда скрывался от Аминнит, и уже не надеялся найти… Но как?! Как они оказались на Земле?
– Благодари Таики. Он три века собирал их по всем планетам. Он любит коллекционировать красивые вещи.
– Это чудо! Просто чудо! Теперь я могу не беспокоиться за мои творения… Они в полном порядке… – Альвиан устремил мечтательный взгляд в небо. Усаги, улыбаясь, смотрела на него.
– А ты не знаешь, кто эта Дева из Триады? – спросила она.
– Нет, я просто перенёс фразу из легенды…
– Жаль. Мы думаем, что это Эльза.
– Вполне может быть.
– Вы спать не собираетесь? – раздалось шипение Рей.
Они развернулись и увидели, что все, кроме них уже легли.
– Сейчас, – прошептала Усаги. – Через пять минут.
– Может, дождёмся, пока все уснут, и ты покажешь мне свою силу, Принцесса? – лукаво предложил учёный. – Тогда я наконец вас покину.
Усаги с мягкой улыбкой посмотрела на него.
– Я показала бы, мне совсем не сложно… Но не сейчас. Это будет выглядеть так, словно я прогоняю тебя. Мне этого не хочется.
– Значит… вы не против того… что я с вами?.. – растерялся Альвиан.
– Нет, я считаю, что ты должен вернуться в обычный мир и перестать подвергать себя бессмысленной опасности, – простодушно ответила Усаги. – Поэтому в какой-нибудь ловушке мы снова тебя оставим. Но сейчас я прогонять тебя не хочу. Ты хороший человек.
– Я? – удивлённо переспросил он. – Почему ты так думаешь?
– Это видно. Ты многое испытал, по-другому воспитан и не понимаешь всей ценности обычных человеческих чувств. Ты называешь это глупостью. А нас, постоянно упускающих выгоду, – дураками. Но в серьёзные моменты, когда мы обсуждали что-то важное, ты никогда не мешал, а только молчал и внимательно слушал. Это кажется мелочью, но другому человеку было бы всё равно. Ты постоянно расспрашиваешь нас о совсем не важных для тебя вещах. Ты уже запомнил все наши имена. Даже некоторые привычки. Ну и, конечно, твои слова об истинной силе лидера сразу показали, какой ты человек.
– Власть – зло, – хмуро прошептал Альвиан, поднимаясь. – Я всего лишь это хотел сказать.
– Нет, не только это, – улыбаясь, возразила Усаги.
– Любишь ты глупости говорить, Принцесса! – бросил он через плечо и пошёл на противоположную сторону круга.
Усаги тихо рассмеялась, смотря ему вслед.
– Почему же ты тогда убегаешь?..



6. Сердца на рисунках


Усаги, вздрогнув, открыла глаза и увидела чьё-то расплывчатое лицо в полутьме.
– Проснись, проснись… – шептал голос. – Скорее просыпайся…
– Сейчас… – пробормотала Усаги, нащупав рядом очки.
Сквозь стёкла она сразу поняла, что над ней склонился Ятен, и обеими руками покачивает её за предплечье.
– Ты проснулась? Ты здесь?
Его лицо было полно тревожной печали. Он выискивал что-то в её тёмных глазах, безуспешно пытался проникнуть взглядом внутрь, забывая, что сейчас это невозможно.
– Я не сплю, не сплю, – хрипло ответила Усаги и покосилась по сторонам. Все остальные спали, костёр всё ещё горел маленькими язычками пламени. – А ты почему здесь?..
– Тебе снилась какая-то дрянь, – глухо ответил он. – И мне, кстати, тоже. Но я каким-то образом смог проснуться, почувствовав, что тебя обязательно нужно разбудить. Если бы не это, устроил бы я всем сладкую ночку…
– Ты сам смог проснуться? – радостно спросила Усаги. – Это здорово!
– Я почувствовал твой сон, ты что не понимаешь? – настойчиво сжал он её руку. – Они были связаны! Только так я смог вырваться, я знал, что тебя нужно разбудить! Почему? Что такое тебе снилось?
Усаги отвела взгляд, он снова встряхнул её:
– Там был ребёнок?
– Откуда ты знаешь? – распахнула глаза Усаги.
– Я видел его. Маленького мальчика. Он стоял далеко, вокруг него собиралась стая серых псов. А стерикс стоял рядом со мной. Я просил её подойти к ребёнку, чтобы его не разорвали, но она отказывалась, говоря, что я сам должен всё сделать. Я разозлился, начал кричать, но она повторяла одно и то же. В конце концов, на очередном её отказе меня вышвырнуло из сна. И тут же я услышал твоё тяжёлое дыхание.
Усаги благодарно положила руку на его пальцы.
– Спасибо… Ты действительно спас меня. Этот мальчик живёт внутри меня. Он часть меня. Но та часть, что ждёт скорого несчастья. Поэтому на него наступали серые псы. Он уверен, что я скоро умру.
– Ты сама уверена, что ты умрёшь? – шёпотом воскликнул Ятен.
– Моё подсознание уверено. Оно поверило предчувствию. Но это ещё не конец. Понимаешь, если я не поверю подсознанию, то ничего такого не случится!
– Этот мальчик – твоё подсознание?..
– Да. И стерикс в каждом сне был со мной, пытаясь уберечь. Но в последний раз мальчик сделал что-то такое… Теперь стерикс не может появиться в моём сне. Не может напомнить, что я сплю, что нельзя слушать ребёнка, нельзя давать ему обещаний… И сейчас я была с ним один на один, он намного сильнее меня, он почти заставил меня поверить…
– Ты должна бороться! – горячо сказал Ятен.
– Сама с собой? – сквозь слёзы улыбнулась Усаги.
– Да! Пусть это самая сложная на свете борьба, но ты должна выиграть! Ведь именно ты заставила меня почувствовать, как важно бороться со смертью! По твоей милости я уже несколько дней ощущаю, что по-настоящему живу! А сама хочешь сдаться, так же как и я тогда?!
– Нет, нет! – поспешила успокоить его Усаги. – Нет, теперь я буду стараться! Ведь не будет же стерикс каждую ночь просить тебя о помощи.
– Ах, теперь ясно, – протянул Ятен. – Не имея возможности появиться в твоём сне, она проникла ко мне и заставила почувствовать опасность?
– Да, – виновато пожала плечами Усаги. – Прости.
– Пусть почаще будит меня в такие моменты, – проворчал он, отпуская её руку и быстро отступая. – Он приснится тебе второй раз в одну ночь?
– Вряд ли, – покачала головой Усаги.
– Ладно. Ложись, а я… подожду, пока уснёшь.
– Спасибо… – улыбнулась она.
– Не за что, – буркнул Ятен, опускаясь на траву. – Одни проблемы с тобой…

* * *


– Всем доброе утро!!! Поднимаемся, до перехода всего пятнадцать минут!
Минако энергично перепрыгивала через ноги и руки сонных друзей, громко призывая всех вставать.
– Альвиан! Альвиааан!
– Ааа… – протянул учёный, раздирая глаза.
– Хватит дрыхнуть! – она с весёлой улыбкой присела прямо перед ним, и он, испуганно раскрыв глаза, отшатнулся от её лица.
– Минако, не пугай едва проснувшегося человека! – со смехом сказала Макото. – Это удар по его психике.
– Я же не чудовище! – обиженно возразила блондинка, снова вскакивая. – Чибиуса! Чибиуусааа…
Она схватила барахтающуюся девочку за руки и потащила по траве.
– Надо вставать, – решил Таики. – Она же не успокоится.
– Мне бы столько энергии, – проворчал Ятен, тайком следя за зевающей и потягивающейся Усаги.
Из-за деревьев вышли Рей и Сейя.
– Ого, ранние пташки, – удивился Таики.
– Они ходили за едой, – улыбнулась Ами.
– Простите, но гамбургеры здесь не растут, – заявила Рей, бросая друзьям большие яблоки. – Нужно хоть чем-то подкрепиться. Альвиан!
– А? – вздрогнул учёный.
– Лови!
Он машинально подставил руки под летящее яблоко и растеряно посмотрел на неё.
– Ну что ждёшь? Ешь! – Рей пожала плечами. – Странный какой-то…
– А как же Змея и Пантера? – спросила Чибиуса. – Они не придут?
– Они должны быть где-то рядом, – огляделась Макото. – Меня за всю ночь не только звери, даже муравьи не потревожили.
– Ничего не поделаешь, – развела руками Ами. – Видно они не хотят с нами прощаться.
– Но мы-то можем с ними попрощаться? – весело сказала Усаги. – Все хором!
– О нет… – протянул Ятен.
– Давайте, давайте! На счёт три кричим: «До встречи!».
– Я в этом не участвую, – отрезал Альвиан.
– Хочешь показаться невежливым?
– Это глупо!..
– Он прав! – воскликнул Ятен.
– Да что тут такого? Давайте крикнем!
– Начинаю отсчёт! Рааз!..
– Усаги, я не собираюсь…
– О, чёрт…
– Мы не… ладно.
– Дваа!..
– Нет, нет, я не буду, я не буду!..
– Они нам очень помогли! Нужно попрощаться!
– Но…
– О нет, я же не смогу не поддержать их!..
– Три!
– ДОО ВСТРЕЕЧИИИ!!!
Весёлые голоса девушек и парней, крикнувших отчаянно, не понимая зачем, в последнюю секунду, слились в один и прокатились от небольшого пролеска до самого конца уходящей за горизонт равнины. Вскоре их фигуры подёрнулись туманом и пропали без следа.

* * *


– Ловушка, – сразу сказала Ами.
Альвиан тут же пристроился за её спиной, показывая, что будет ходить за ней по пятам.
Они стояли в ярко освещённом подземелье, по всему периметру выложенному ровными гладкими камнями. Свет давали большие, закреплённые на стенах факелы. За спиной воинов была стена, впереди виднелся поворот, заполненный красноватым светом.
– Вперёд? – предложила Чибиуса.
– Я вижу свет в конце туннеля… – загробным голосом протянула Минако.
– Я тоже, только почему-то не белый, – заметил Сейя. – Меня это пугает.
– А я слышу шелест воды, – с улыбкой сказала Ами. – Пойдёмте, поищем наше «заветное место».
Они прошли короткий коридор и оказались перед узким водоёмом с проточной водой. Иллюзию красного света давали закрывающие стены пурпурные шторы. На выходе из коридора была распахнутая деревянная дверь. Рей тут же обратила на неё внимание, подвигала, подёргала за щеколду.
– Что за странное место… – проговорила Усаги.
– Мне кажется, здесь совершались жертвоприношения… – задумчиво присел Альвиан, проводя рукой по глади воды. – Или поклонения языческим богам…
Ами что-то шепнула Таики. Он кивнул и незаметно передал остальным.
– Может, нужно кого-то принести в жертву? – с готовностью предположил Сейя. – Я даже знаю, кого!
– А может, нужно утопить того, кто больше всех говорит? – передразнил его Альвиан.
– Нет, ребята, вода точно не для этого, – рассмеялись девушки.
– Точка перехода здесь, – указала Ами. – Прямо на этом месте. Но вот ключ…
– Может, он в коридоре? – предложила версию Чибиуса.
– Вполне возможно, – закивали остальные.
– Альвиан, не хочешь пойти поискать разгадку?
– Ха! Размечтались! Я ни на шаг отсюда не сдвинусь!
Друзья недовольно вздохнули.
– А может, его в воду выкинуть? – лениво предложил Ятен. – Вдруг плавать не умеет?
– Только без рукоприкладства! – заволновался Альвиан.
– Да ладно тебе! – размашисто хлопнула его по плечу Макото. – Мы же шутим.
– Ну и силища… – пробормотал учёный, едва не впечатавшись в стену.
– Какой-то ты хлипкий, – склонила голову Чибиуса.
– Я мастер! Мне не нужны мускулы!..
– Всё, всё, понятно…
– Тогда пойдём искать мы, – вздохнула Рей. – Да?
Макото, Таики и Минако кивнули.
– Нужно полностью осмотреть стены, – проговорила Ами. – И факелы обязательно.
– И пол тоже, – заметил Ятен. – Усаги, Чибиуса, идём, поможем им. Мне не очень нравится тут торчать.
– Может, пойдёшь всё-таки с нами? – почти дружелюбно спросил Сейя учёного.
– Вас много, справитесь, – отрезал Альвиан.
– Ну, как хочешь. Ами, ты идёшь?
– Да… – девушка, не отрывая взгляда от компьютера, вышла в коридор.
– Ну что ж… – Сейя быстро шагнул за ней, захлопнул за собой дверь и толкнул щеколду.
Альвиан застыл на секунду и тут же бросился к двери:
– Ну и что дальше?! Ведь вам всё равно придётся выйти! Точка перемещения здесь!
– Прости… – раздался виноватый голос Ами из-за двери. – Я вынуждена была соврать… На самом деле точка здесь в коридоре.
– Обманули… – потрясённо прошептал Альвиан. – Снова…
– Прости!
– Не сердись!
– Тебе действительно пора уже домой. Хватит гоняться за нами.
– Это очень глупо, ты ведь в самом деле можешь пострадать.
– А силу куколки ты так и не увидишь.
– Сейя, какой ты чёрствый!
– Просто не хочет показывать, что ему не по себе.
– Что?! Я?! Да я в восторге! Я просто счастлив!!
– Вот об этом я и говорил…
Альвиан в порыве ударил ладонями в дверь:
– И что же нужно делать? Какова отгадка?
– Нужно просто затушить все факелы, – ответила Ами. – Когда потухнет последний, ловушка выпустит нас. Водоём, видимо для этого был нужен. Но мы ведь и без него можем потушить огонь.
– А я? Как я отсюда выберусь?!
– Когда мы исчезнем, факелы снова загорятся, и дверь откроется, не волнуйся.
– Чёрт… – Альвиан прижал лоб к двери. – Меркурий уже перевоплотилась, да?
– Как ты узнал? – удивились девушки.
– Я всё же маг, – криво усмехнулся учёный. – Хоть и не вашего уровня.
– Точно! – оживлённо воскликнула Минако. – Ты же на пятой ступени! А мы так и не знаем, какая у нас!
– Альвиан, а ты слышал про настой бессмертия? Говорят, он сразу на последний уровень перемещает…
– Вы сейчас захотели об этом поговорить?!
– Прости… – смутились подруги.
– Ладно… – проговорила Макото. – Мы, в самом деле, были рады с тобой познакомиться…
– Я это уже слышал… – простонал Альвиан.
– Возвращайся, пожалуйста, – попросила Усаги. – Хватит с тебя путешествий, пора отдохнуть.
– Ну что, начинаем? – раздался голос Сейлор Меркурия. – Мерцающая волна!
Альвиан услышал, как о стены коридора ударились потоки воды, и полоска света под дверью сразу погасла, унеся с собой и все звуки, существовавшие там ещё секунды назад. Дверь со скрипом поехала навстречу. Он снова был совершенно один.

* * *


На ошалевших воинов набросились ледяные потоки ветра, заполненного снегом, ранящим, как острые льдинки. Девушки завизжали, закрываясь руками от жестокой метели, отчаянно ища взглядом хоть что-нибудь, где можно было спрятаться. Но вокруг были только бесконечные снежные наносы, до самого горизонта, соприкасающегося с чёрно-синим безжизненным небом. Ятен накинул на голову капюшон и пытался повернуться спиной к бешенному ветру, Таики и Сейя обступили Меркурия, чтобы та хоть цифру смогла рассмотреть на мониторе.
– Что же это за издевательство?! – воскликнула Рей. – Я уже превратилась в ледышку!
– Мы что, на Северном полюсе?.. – простонала Усаги. – Да лучше б мы в подземелье остались…
– Ну сколько же, Ами?! – отчаянно спросила Минако. – Сколько??!
– Сейчас… сейчас… – Меркурий слабо вскрикнула: – Восемь минут! Слава богу, всего восемь…
– Их тоже как-то надо прожить… – стуча зубами, проговорила Макото.
– Чёртово измерение… – прорычал Сейя, сбросил свою тонкую куртку и замотал в неё дрожащую Чибиусу.
Таики и Ятен последовали его примеру, запахнув свои куртки на тех девушках, чья одежда была самой открытой.
– Смотрите! – вздрогнула Меркурий.
В воздухе сверкнуло большое чёрное перо, и перед ними предстал Ворон.
– Ух ты, – удивлённо заметил он. – Холодно тут у вас.
В первую секунду друзья почувствовали, что готовы его разорвать.
– Вытащи нас отсюда!!! – закричала Макото. – Сейчас же!!!
– Пять минут потерпеть не можете? – пожал плечами Хранитель. – Неужели это так ужасно?
– Мы не такие толстокожие бегемоты, как ты!!!
– Да мы умрём от одного этого ветра!
– Я уже ног не чувствую!!!
– Верни нас!!!
– Вы ещё не нашли мальчика.
– Верни нас!!! – закричала Макото и выхватила свой жезл: – Сила Юпитера..!
– Мако! – вскрикнули Усаги и Чибиуса.
– Не надо, Мако! – Меркурий хотела броситься к ней, но Таики удержал её.
Через несколько секунд перед Вороном стояла и тяжело дышала Сейлор Юпитер.
– Хочешь растрачивать энергию на драку со мной? – невозмутимо спросил Ворон. – Она тебе ещё понадобится.
– Сейчас же верни нас домой, или клянусь…
– Да что ты сделаешь? – усмехнулся Ворон, поворачиваясь.
– Что сделаю?.. А вот, что!!!
Она с криком швырнула молнию прямо в застывшее над мужчиной перо. Проводник вспыхнул и в мгновение ока рассыпался на искорки.
Друзья, застыв в разных позах, позабыв про ветер и холод, ошарашенно смотрели на спину Ворона. Юпитер отступила, растерянно покачнувшись, ярость мгновенно её покинула.
Хранитель медленно развернулся и устало взглянул на них.
– Я должен был принять во внимание и гнев ваш тоже… Что ж, поздравляю. Теперь я в одной лодке с вами.