Amnezzzia
одолевают нас проблемы, но у кого проблемы нет, не реагирует зрачками на свет
Усаги сидела на скамье и наблюдала, как с неба медленно падает воздушный белый снег. Перед ней маленький мальчик увлечённо лепил какую-то фигурку. Холодно не было, воздух был неподвижным и тёплым, а странный невесомый снег больше похож был на пух, осыпающийся с огромных, летящих под самым небесным сводом, птиц.
Мальчик, соорудив какое-то существо на четырёх ногах, теперь старательно вылепливал большой хвост. Усаги вздохнула и расслабленно откинулась на спинку, ей так хорошо было в этом безмятежном мире…
– Это сон.
Рядом с ней, обернув хвост вокруг лап, неподвижно сидела белая собака.
– Стерикс… – пробормотала Усаги.
Несколько секунд ей понадобилось, чтобы осознать, что она действительно спит. Зверь стеклянными глазами смотрел на копающегося в снегу мальчика.
– Зачем ты напоминаешь мне, что я сплю? – пробурчала Усаги. – Теперь вся прелесть пропала…
– Многие люди мучаются от того, что не могут во время сна понять, что спят. Они всю ночь страдают, волнуются или радуются, а потом открывают глаза и понимают, что столько эмоций потратили напрасно, и чудесная жизнь, которую они уже успели полюбить, никогда и не существовала, или страшное испытание, измотавшее их душу, было лишь иллюзией. Во сне ты уверен, что всё так и происходит на самом деле, и твоё сердце быстро колотится, и сбивается дыхание, и даже вырываются какие-то слова. Но если бы не терять разум, если бы знать, что спишь… Не пришлось бы так переживать. Не пришлось бы принимать тот факт, что снег может идти без мороза и не быть холодным. Обманной жизни бы не существовало.
Усаги тревожно смотрела на стерикса.
– Ты… чего-то боишься? Ведь сон это просто сон… Почему ты так не хочешь, чтобы я, как и все обычные люди, верила тому, что мне снится?
– Он опасен, – шепнула собака.
Усаги взглянула вперёд и недоумённо проговорила:
– Но это же тот мальчик, он потерялся, я должна помочь…
– Да проснись ты уже! Того мальчика ты никогда не видела. Это твоё подсознание. В облике ребёнка.
– Как это?.. – прошептала Усаги, округлив глаза.
– Ты сама себе пытаешься послать какой-то знак, – тихо говорила собака. – Какое-то предчувствие заставляет тебя встречаться с этим мальчиком.
– У меня? Предчувствие? Я же не Рей…
– Если бы ты была Рей, всё было бы проще. Ты сразу поняла бы, в чём опасность. Но ты чувствуешь только лёгкую тревогу, настолько слабую, что не обращаешь внимания. И лишь во снах твоя интуиция пытается поговорить с тобой.
– Но мальчик говорил о плохом… – Усаги стало не по себе. – Значит… будет что-то плохое?..
– Предчувствие лишь предчувствие, – спокойно ответил стерикс. – И если ты ему не последуешь, ничего не случится. Но если… – зверь повернул голову и взглядом пригвоздил Усаги к месту, – ты поверишь мальчику…
– Тогда всё случится так, как он сказал, да?.. – шёпотом закончила Усаги.
Стерикс кивнул.
– Поэтому я здесь. Чтобы не дать твоему подсознанию подчинить тебя. Ведь, несмотря на всё, ты всего лишь слабый человек…
Усаги задумчиво посмотрела на мальчика, который лепил своему существу крылья.
– Мне хочется подойти, – проговорила она.
– Так иди, – пожала плечом собака. – Но не верь ему. Возражай на все его утверждения. И ты победишь. Я лишь могу указать тебе путь.
Усаги кивнула, встала и подошла к ребёнку. Мальчик, выпрямившись, смотрел на неё большими зелёными глазами.
– Кто это такой? – спросила она, присев.
– Собачка, – стеснительно ответил малыш.
– Собачка? – растерянно повторила Усаги. – С крыльями?
Тут же сверкнула догадка, она улыбнулась и провела пальцем по куску снега, изображающему голову.
– Красивая собачка…
– Надо же закончить? – деловито спросил мальчик.
– Закончить? – удивилась Усаги.
– Да, вот так, – он взялся за крылья своего творения и резко с хрустом оторвал их от спины.
Усаги похолодела от ужаса и резко обернулась, но на скамье никого не было.
Мальчик, смешно расставив ручонки, сжимал два белых куска льда и наивными большими глазами смотрел на неё.

* * *


– Просыпааайся…
Усаги, вздрогнув, открыла глаза. Её тормошила сонная Минако. Остальные девушки уже ходили по комнате, подготавливаясь к следующему переходу.
– Держи, – Рей на ходу надела на Усаги очки.
– Спасибо…
Окружающие резко приобрели чёткие очертания. Чибиуса с интересом следила из окна за тем, что творилось на улице, Макото расчёсывала волосы какой-то деревянной гребёнкой, Минако, зевая, вертелась перед старым засаленным зеркалом.
В комнату заглянул Сейя.
– Доброе утро! Всё нормально?
– Отлично выспались, – ответила Рей. – И я снова чувствую себя неблагодарной свиньёй. Местных денег-то у нас нет. Нужно хоть что-то было сделать для хозяйки…
– Ну, какую-то часть суммы мы всё же отработали, – подмигнул Сейя. – Таики сейчас рубит дрова для кухни, а Ятена уже взяли в заложники и заставили петь.
– И он поёт? – поразились подруги.
– Да, только теперь за деньги. Эти болваны выворачивают кошельки, а он отдаёт монеты хозяйке. Так что она нарадоваться на нас не может.
– Ничего себе! – друзья весело рассмеялись.
В комнату робко заглянула Мэгги,
– Позвольте… Ятен просил сойти тебя вниз. Ему нужна помощь.
– Уже один не справляется, – хмыкнул Сейя. – Я так и знал. Пение – не основной талант Ятена.
– Сейя, покажи им класс! – закричали подруги.
Парень театрально поклонился им и направился за кухаркой.
– А где же Ами? – огляделась Усаги.
– Бегает вокруг Таики с пластырями! – раздался отдаляющийся голос Сейя.
Девушки переглянулись и вновь громко расхохотались.

– Пришло время прощаться.
Они стояли в большом зале, а вокруг сидели все, с кем им довелось познакомиться в этой лесной гостинице со странным названием «Пёстрый конь».
– Задержитесь ещё! – прогудел мужчина похожий на медведя.
– Да, мы вас не отпускаем, – категорически хлопнул по колену один из лесников.
– Хотим увидеть, как все вместе выступаете, денег не пожалеем!
– Жаль, но нам уже пора, – смущённо улыбнулась Ами.
– Такое чудо заморское из рук выпустить! – поразился лучник. – Я во многие страны плавал, но такого нигде не видел и не слышал!
– Веков через пять-шесть вперёд бы тебе прогуляться, – прошептал Сейя.
– Мы вам очень благодарны за похвалу, и в самом деле рады были познакомиться, – подняв руки, сказала Рей. – Но время зовёт нас в путь. И напоследок мы покажем вам самый удивительный наш трюк.
– Трюк? – оживились зрители.
– Вот уж, как дети малые, – покачала головой хозяйка, вытирая руки об передник.
– Смотри, смотри, сейчас чудо будет, – прошептала Мэгги своей подруге.
– Через несколько секунд мы исчезнем. Так, словно нас никогда и не было, – воскликнула Усаги.
– И поэтому хотим попрощаться! – замахала руками Чибиуса. – Со всеми, со всеми!
Николас улыбнулся и взмахнул рукой ей в ответ. Кухарки грустно вздохнули.
– Пора! Прощайте! – в один голос закричали все «артисты».
На глазах изумлённых наблюдателей их фигуры окутала какая-то дымка, и вскоре пол, где стояли их ноги, оказался совсем пустым.
– Вот это да! – грохнув кулаком по столу, проревел лесник. – Ну, будет что сынишке рассказать!..
– Не бывает таких фокусов… – с задумчивой улыбкой прошептал Николас, опуская пальцы на свою лютню. – И глаз таких у детей не бывает…

* * *


Кричащие люди, бегущие врассыпную, звон стёкол и грохот рушащихся стен. Этот ад последовал следом за исчезновением гостиницы. Друзья ошарашенно огляделись, пригибаясь от страха и шума, разрывающего перепонки.
– Что тут происходит?! – прокричала Макото.
– Сейчас… – Ами лихорадочно пыталась вычислить местоположение.
– Смотрите!!! – закричала Минако, устремив руку к небу.
Из окна в окно метались чёрные рычащие существа с крыльями, отдалённо похожие на людей. Они врезались в стены, отчего они медленно оседали, обрушивали с подоконников домашнюю утварь, гнались за обезумевшими горожанами. Девушкам хватило одного общего взгляда:
– Перевоплощаемся!
– Что? – заволновался Сейя. – Вы уверены?..
– Пришло время сражаться! – воинственно воскликнула Усаги, снимая очки и пряча их в карман.
– А если мы здесь ненадолго?..
Сила Юпитера!..
– Чёрт… – застыл Ятен. – А мой микрофон…
Сила Марса!..
– Добро пожаловать в наши ряды, – со смехом постучал по его плечу Таики. – Осваивайся. Обещаю, скучно не будет.
Сила Венеры!..
– Ты что забыл микрофон?! – завопил Сейя.
Сила Меркурия!..
– Как ты мог его забыть?!
– Да с вами голову забыть можно!
Лунная призма!..
– Сейя, тебе за себя больше волноваться нужно, – заметил Таики. – Ятен-то хоть пальцами искрил.
Сила будущей луны!..
– А чем он сейчас занимается? – пожал плечами Ятен. – Разве не волнуется?
– Вам… Вам легко говорить!
– Сейя, это просто, – попытался Таики. – Подними руки…
– Не нужно учить меня!!! Я… я сам всё пойму! – он развернулся к перевоплощённым девушкам. – Что стоите? Мочите их!!!
– У тебя что истерика? – поднял брови Ятен.
– Будь осторожен! – строго сказала Сейлормун Сейе и вместе с подругами побежала к домам.
Братья остались втроём.
– Хм… как, ты говоришь, это делать надо? – развернулся Ятен к Таики.

– Демоны, – на ходу говорила Меркурий. – Достаточно сильные и обладающими непонятными мне пока способностями…
– А что это за место, не узнала? – спросила Юпитер.
– Город из будущего. Где-то в Италии. Так что можем делать всё, что угодно, будущее – не прошлое, менять можно.
– Нужно спасти людей, – воскликнула Чибимун. – Эти ненормальные демоны всех перебьют!..
Из окна вырвался очередной летун и ринулся за бегущей женщиной, скрежеща:
– Не победишь… меня не победишь…
Огненная стрела Марса!
Красный клок огня пронзил демона насквозь, он выгнулся и с воплем: «Не победииишь!!!», рассыпался. Воины радостно улыбнулись.
– Отлично! Наших атак вполне хватает!
– Спасибо! – дрожащим голосом прокричала женщина и бросилась дальше.
– Они знают о сейлор-воинах? – удивлённо склонила голову Сейлормун.
– Неважно, бежим туда! – махнула Венера.
Над самым большим небоскрёбом кружило около десятка этих тварей. Они с разгона врезались в стёкла, – им как-будто нравилось это занятие, – и громко вопили одно и то же:
– Не победишь… не победишь…
– Как же, – злорадно улыбнулась Юпитер. – Размечтались…
– Девочки, есть что-то в них непростое, – взволнованно сказала Меркурий. – Какое-то умение… Что же, не могу вычислить…
Один из демонов вырвался из окна прямо над ними и внезапно сбросил вниз что-то очень похожее на чёрное полупрозрачное покрывало.
– В сторону! – испуганно вскрикнули воины.
Лёгкое вещество легло перед ними, поколыхалось и исчезло. Девушки, недоумённо хлопая глазами, медленно наклонились.
– Ты это имела в виду?
– Наверное… – кивнула Меркурий.
– Если это всё их умение… – пожала плечами Юпитер.
Она резко вскинула руки и с размаха ударила волной в летящего мимо демона.
Древо Жизни Юпитера!
– Не победишшшь!!! – заверещал демон и рассыпался, как и первый.
– Легче не бывает, – усмехнулась Юпитер, отряхнув ладони.
– Да, мы их быстро уложим! – потрясла кулаком Сейлормун, – Теперь мне нужно попробовать, не зря же я тренировалась!
Она выбежала немного вперёд и подстерегла нового демона.
– Только не промахнись, – попросила Марс. – Дома и так уже порушены хуже некуда.
– Я же не такая косая! – возмутилась Сейлормун.
– Ты это Таики расскажи…
Сила Луны! – сердито закричала Сейлормун, и из её рук вырвался широкий белый столб, испепеливший демона, не дав произнести и звука.
– Отлично, – радостно воскликнула Меркурий.
– Да, ты молодец, – кивнула Венера.
– Можешь теперь сражаться своей настоящей силой!
Поощрённая Сейлормун гордо подняла нос, и в ту же секунду была сбита с ног стремительным демоном, вырвавшимся из окна первого этажа. Они отлетели далеко к стоящему на обочине грузовику и кувырком закатились за него.
– Сейлормун!!! – закричали воины, бросаясь к ней.
Они забежали за грузовик, но обнаружили там только шипящего и дёргающего крыльями демона.
– Что за чёрт?! – отшатнулась Юпитер
– Где Усаги? – завертелась Венера.
– Ты, тварь, куда ты её дела?! – с ненавистью воскликнула Марс.
Демон, не дожидаясь, пока она бросится на него, ракетой взмыл вверх.
– Стой!!! – отчаянно закричали воины.
– Что жже ты? Что же ты? Не победишшшь!.. – раздалось над их головами.
Чибимун развернулась и испуганно закрылась руками:
– Ай…
Но демон успел только протянуть к ней руку, и тут же был поглощён сиреневой волной.
– Милосердие звёздного источника… или как-то так, – с улыбкой пожал плечами Таики.
– Круто, – кивнул впечатлённый Ятен.
– Мальчики, Усаги!.. – закричала Чибимун, бросаясь к ним. – Усаги…
– Что случилось? – посерьёзнели парни, ища взглядами Сейлормун.
– Она исчезла! – Меркурий со слезами на глазах подбежала к Таики. – Провалилась как сквозь землю, а скоро переход!
– Не может быть! – воскликнул Сейя.
– Как это случилось?
– На неё набросился демон, они скрылись с глаз, а потом… – Венера подняла руку. – Вот он! Вот он! Только он там остался!
На фонарном столбе, сложив крылья на спине, корчил рожи и шипел злосчастный демон:
– Что жже ты не деррёшшься? Не победишь, не победишь…
– Я тебя сейчас вместе с фонарём подпалю! – вне себя воскликнула Марс. – Говори, где Усаги!!!
– Переход, сейчас уже переход! – закричала Меркурий.
– Но она ведь переместится с нами? – быстро спросил Ятен. – Всё равно переместится?
– Не знаю, ничего не знаю…
– И куда же она могла деться?!
– Здесь – куда угодно! Какое-нибудь подпространство, временной излом…
– Ну… – Юпитер уже приготовилась обрушить на демона хороший разряд.
– Нет! – бросилась к ней Чибимун. – Его нельзя убивать, только он знает, где Усаги!
– Да что же это?.. – Сейя в бессилии сжал кулаки. – Почему именно сейчас?..
– До перехода всего ничего! – Меркурий шевелила губами, повторяя цифры, неумолимо мелькающие на экране, словно этим могла их остановить.
– Вы хорошо посмотрели? – воскликнул Таики.
– Всё равно нужно проверить! – Сейя бросился к грузовику.
– Не надо, Сейя! Ты не успеешь!..
– Не победишшь… слабак… – шипел демон, скребя когтями по столбу.
– Переход! – отчаянно закричала Меркурий.
Полуразрушенный город поблек, и внезапно их окружило что-то невероятно близкое и знакомое. Друзья застыли на миг, ошарашенно огляделись, и растрогались чуть не до слёз:
– Мы дома…
Вокруг них гудел своей привычной жизнью Токио. Меркурий медленно, словно боясь спугнуть эту чудесную картинку, поднесла компьютер к глазам и нажала на несколько кнопок.
– Это просто чудо, – прошептала она. – Мы в том дне, когда Ворон переместил нас… только чуть позже…
– Не верю…
– И я…
– Он… тоже здесь, – дрогнувшим голосом сказала Венера.
Друзья подняли глаза и увидели демона, карабкающегося по дереву, возникшему вместо фонаря.
– Ну, сейчас он мне всё выложит! – разъярённо воскликнула Юпитер и бросилась к дереву.
– Погоди… – остальные побежали за ней.
Демон понял, что хорошего от этой толпы ждать не придётся, и взмыл вверх, сотрясая воздух сумасшедшим смехом.
– Нельзя убивать… так что же делать?!
– Поймаю цепью! Цепь любви…
Демон не стал дожидаться конца атаки и сам решил поймать Венеру. Она захрипела в его руках, слыша, как от могучих объятий трещат кости.
– Что он делает?! – взвизгнула Чибимун.
Демон отпустил Венеру и с молниеносной быстротой сжал Марс.
– Не победишь… не победишь…
– Ничего не понимаю… – прошептала Марс, бледнея от боли.
Мерцающая…
Демон и здесь оказался быстрее, Меркурий едва успела остановить атаку, чтобы не попасть в подругу.
– Да что вы как новички?! – нервно завопил Сейя. – В демона попасть не можете?!
– Его поймать нужно, а не убивать!
– Давай сам, если такой умный!
– Ну что жже? – демон крутился на крыше, размахивая руками. – Слабак…слабак…
– Воины! – раздался знакомый голос, не принадлежащий их компании.
– Мамору!!! – воскликнули друзья, не зная, радоваться им или печалиться.
– Что-то случилось? – с тревогой спросил он, подходя. – Почему вы здесь?
– Мамору… – Чибимун уткнулась в его живот. – Как я рада тебя видеть…
– Нас похитили, мы в Многомерном хаосе, прыгаем туда-сюда, какой-то мальчик, Усаги пропала… – затараторила Юпитер.
– Что??? – распахнул глаза Мамору.
– Объяснять очень долго, – постаралась быть спокойной Меркурий. – Истина в том, что сейчас мы находимся в другом измерении. И неизвестно, сколько ещё будем там. Это не в нашей власти.
– Ворон, создатель Небытия, решил, что мы должны спасти мир, путешествуя по Многомерному хаосу, – сказал Таики, изо всех сил стараясь, чтоб Мамору его понял.
– Мы все там, – добавил Ятен. – И сейчас хаос забросил нас в Токио, в прошлое. На самом деле, мы путешествуем уже третий день.
– И с этим ничего нельзя поделать? – нахмурился Мамору.
Воины покачали головами.
– Усаги… – проныла Чибимун ему в рубашку. – Усаги пропала…
– Что? – вскинул голову Мамору.
– Не победишшшь… – демон был над ними и хищно разглядывал появившегося парня.
– Он хочет напасть! – воскликнула Меркурий. – Венера!
– Я не могу сейчас шевелиться, – простонала блондинка. – И Рей тоже…
– Что же нам… – Таики не успел договорить, как демон накинулся на него, повалив на землю.
– Не победишь!
– Таики! – вскрикнула Меркурий, бросаясь демону на спину.
– Не победишь! – демон отпустил парня и камнем упал на бедную девушку.
– Этот демон напал на Усаги, – дрожащим голосом сказала Чибимун. – А потом она исчезла, а он остался, мы хотели поймать его, но…
– Всё ясно… – Мамору оглядел поле сражения, где уже большинство воинов лежало с гримасами боли, и покачал головой. – Она победит.
– Что? – воскликнула Юпитер. – О чём ты?
– Она прекрасно читает все ваши движения, – тихо говорил Мамору, медленно подходя к демону. – Отлично знает, куда и как вы повернётесь, как взмахнёте рукой и сколько будете говорить…
– Подожди! – испугалась Чибимун. – Не ходи туда!..
Демон, перекатившись, встал и оскалился, взглянув на подходящего Мамору.
– Слабак!.. Не победишь!..
– Похоже, что нет, – прошептал парень.
Демон хотел обхватить его руками, как и всех остальных, но Мамору в последнюю секунду увернулся. Нападающий обиженно взревел, попытался схватить его за ногу, но вновь промазал.
– Зачем он злит его? – проговорила Марс, приподнявшись на локтях.
– Он не злит… – неотрывно следя за их прыжками, сказал Ятен. – Он ждёт какого-то момента…
– Посмотреть в глаза, – раздался голос от деревьев.
Воины развернулись и вскрикнули, увидев невозмутимо стоящего Ворона.
– Ты!.. – вскрикнула Юпитер.
– О, как много эмоций в одном коротеньком слове… – с наслаждением вздохнул Ворон.
– Чего стоишь?! – закричал Сейя. – Помоги ему, найди Сейлормун, сделай что-нибудь!!!
– Какие же вы глупые, – покачал головой мужчина.
В эту секунду демон, уже кипя от гнева, вцепился в шею Мамору и придавил его к стене. Воины безмолвно застыли, слушая лишь тяжёлое дыхание дерущихся.
– Ну что жже ты? – прохрипел демон, приблизив своё лицо прямо к лицу парня.
Мамору, бледнея, улыбнулся.
– Что жже не победишшь? Почему не дерёшшься?..
– Потому что люблю тебя… – прошептал Мамору.
Друзья раскрыли рты, не веря своим ушам. Демон замер, его чёрное лицо медленно приобрело оттенок непонимания и обиды. Руки медленно сползли с шеи парня. Мамору улыбался с ласковым порицанием в глазах.
– Нет… не может быть… – опустилась на землю Чибимун.
Лицо демона быстро менялось. Чёрная кожа сползала хлопьями, дальше уходя с плеч, груди, спины, крылья с хрустом рассыпались, разлетевшись по ветру. Уже через минуту в руках Мамору лежала потерянная Усаги с широко открытыми беспомощными глазами.
– Всё хорошо… – прошептал Мамору, – всё хорошо…
Усаги плавно опустилась на его грудь, её глаза бессознательно закрылись. Мамору, устало улыбаясь, прижимал её к себе.
Воины, опомнившись, подбежали к ним и опустились на колени вокруг.
– Это, правда, Усаги… – прошептала Юпитер.
– С ней всё хорошо?..
– Думаю, ничего страшного, – покачал головой Мамору.
– Если бы не ты… – в голосе Меркурия дрожали слёзы. – Не знаю, когда бы мы поняли…
– Глазам не верю… – пробормотал Сейя.
– Да уж… – шепнул Ятен, держась рукой за шрам.
– Ну, хватит уже так смотреть, – раздался голос Ворона. – Глаза выпадут. Готовьтесь лучше к переходу.
– Уже?! – Меркурий схватила компьютер и жалостно посмотрела на Мамору.
Он снова улыбнулся и опустил взгляд на безмятежное лицо Усаги.
– Берегите её…
Друзья кивнули, давая про себя клятву, что никогда больше не допустят такого промаха.
Их фигуры подёрнулись дымкой. Усаги медленно растаяла, оставив на его руках лишь крохи своего тепла, которые тут же унёс ветер. Мамору опустил веки.
В пелене времён они часто теряли друг друга. И он редко мог бороться, когда бездонная тьма уже укрывала его с головой. Но Усаги сильнее его. Она вернётся. Она всегда возвращалась…



5. Снова вместе


– Болваны, болваны, какие же мы болваны!!! – вопил Сейя, стуча кулаками по голове.
Его вид изрядно веселил Ворона, сидящего неподалёку на камне. Над его головой застыло в воздухе искрящееся перо.
– Идиоты! Идиоты!!!
– Сейя, хватит… – устало протянула Рей.
– Он прав, мы полные идиоты, – несчастно сказал Таики. – Ведь знали же, что перейти с нами может только связанный хаосом человек.
– Но откуда мы могли знать, что Усаги превратилась в демона? – возразила Чибиуса.
– Нужно было понять, это же ясно как день! – бушевал Сейя. – Безголовые, безмозглые, слабоумные…
– О, этот момент был бы самым счастливым в жизни Альвиана, – заметил Ятен. – Будь он здесь, конечно.
Девушки не удержались от смеха. Действительно, столько раз услышать из уст Сейи про отсутствие у них мозгов… Виновница суматохи, до сих пор лежащая без сознания на коленях Ами, пошевелилась.
– Она просыпается! – вскрикнула Минако.
– Наконец-то, – проворчала Рей.
– Ещё бы, так орать, – философски заметил Ворон.
Усаги, хлопая глазами, села. Чибиуса подскочила, ловко вытащила из кармана очки и надела ей на нос. Сейя тут же перестал причитать и опустился перед ней.
– Куколка, ты что-нибудь помнишь?
– Мм… А… где демоны?
– Похоже, что нет, – решила Макото.
– Это хорошо, – бодро улыбнулась Минако.
– Ничего хорошего, – заявила Рей. – Пусть смотрит в следующий раз, что с ней происходит!
– О чём ты? – изумилась Усаги. – Я помню только… – она огляделась и вздрогнула: – Ой! И ты здесь?
– Это был новый и довольно распространённый вид демонов, – с тонкой улыбкой проговорил Ворон. – Они появятся где-то через полвека. По своему поведению они похожи на диких, больных бешенством зверей. Они обожают шум, особенно звон, погони за убегающими и знают всего несколько фраз для выражения своих эмоций. Но есть у них и достаточно искусное умение. В Голландии эти демоны создадут сотню подобных себе. Ненароком. Без всякой цели.
– Покрывала! – воскликнула поражённая догадкой Ами.
– Конечно. Если такая штука окутает человека, демон переселится в него, завладев его умом и сознанием. Так его жизненные силы увеличатся вдвое. И тогда единственный способ освободить жертву – воззвать к её памяти.
Усаги недоумённо посмотрела на друзей.
– А… зачем он всё это рассказывает?..
– Да с тобой это приключилось, дурочка! – рассерженно сказала Рей. – Неужели непонятно?
– Как… со мной… Я демоном что ли была?
Друзья несколько раз кивнули.
– Ааа… – Усаги подняла глаза. – Когда он с ног меня сбил?..
– Именно.
– И как же вы меня спасли? – радостно спросила Усаги, в её глазах светилась благодарность.
– Нну… – они виновато переглянулись.
– Что? – насторожилась Усаги.
– Вообще-то… мы ещё кое-где были…
– Где?
– Мы Мамору видели, – грустно сказала Чибиуса, с сожалением смотря на неё.
– Чтооо???
Девушки машинально отползли от неё подальше. Ворон с удивлением следил за их странной реакцией.
– Мамору??!
Усаги медленно поднялась и расставила руки.
– Вы все видели Мамору, а я – нет??!!
Сейя тихонько обогнул Ятена, Таики сжался и обхватил голову руками.
– А Я БЫЛА ДЕМОНОМ???!!!
Усаги закинула голову и заревела так громко и безутешно, что даже Ворон испытал сильное желание поскорее оттуда исчезнуть.
– О, Небо… – пробормотал он. – Скажите же ей что-нибудь! Успокойте!
– Рано, – прокричала Чибиуса. – Хотя бы минута должна пройти, тогда можно попытаться.
Ворон изумлённо увидел, как остальные согласно покивали.
– Сейчас переход… Её даже это не остановит? – безнадёжно спросил он.
Друзья отрицательно покачали головами.
– Какие же странные всё-таки эти люди… – прошептал Ворон.
– Я ещё чёрт знает сколько… – рыдала Усаги. – В этом треклятом измерении… Неизвестно когда теперь с ним встречусь… Ка-а-ак же та-а-а-а-а-а-а-а-ак..??!!!

* * *


Телефон внезапно выскользнул из пальцев, Дани тупо посмотрела на свои пустые ладони и медленно подняла глаза. Перед ней стояла сердитая Джеки с её сотовым в руке.
– Очнись! Хватит жить в этой дурацкой игре! Скажи уже что-нибудь!
– Привет… – пробормотала Дани.
– О, боже…
Джеки со вздохом прислонилась к стене рядом.
– Ты не должна была уходить… Это неправильно…
– Я не ухожу, Джеки. Я здесь, – бесцветным голосом ответила Дани.
– Здесь? Ноги здесь, да, вижу. И руки здесь. И всё остальное, и голова, и даже глаза частично здесь. Но больше ничего!
Дани с вялым удивлением смотрела на неё, абсолютно не понимая и даже не пытаясь понять.
– Что же делать?.. – с отчаянием покачала головой Джеки. – Что можно сделать?..
Она посмотрела на телефон, который сжимала в руке. Он, конечно, ни в чём не виноват. Дани всё равно найдёт себе подобное занятие. А если не найдёт, будет просто молча смотреть в окна. Когда она не выполняет работу, то смотрит на дисплей или в окна. Лишь тогда её глаза оживают и становятся прежними, словно по ту сторону стекла происходит что-то особенное. Что-то, не видимое остальным.
– Джеки…
Окна – её последние дверцы в отдаляющийся всё больше мир. Единственные проводники туда, где Дани ещё может жить. Но сколько ещё память и фантазия будут рисовать счастье по ту сторону стекла? Сколько?..
– Джеки…
Блондинка вздрогнула, услышав шёпот, и вся обратилась во внимание. Дани смотрела на неё с едва уловимой и безгранично усталой улыбкой, словно это пробуждение отнимало у неё последние силы.
– Не волнуйся, Джеки… – мягко попросила она. – Я не ушла. Я просто уснула. И очень не хочу просыпаться…
– Дани… – прошептала Джеки, сдерживая стремительно собирающиеся слёзы.
Дани тихонько коснулась её руки, и огонёк, возникший в её глазах, начал медленно затухать.
– Не волнуйся… – повторила она уже еле слышно. – Он придёт и разбудит меня…

* * *


Ворон убрал магический барьер и со вздохом обернулся:
– Вы можете быть осторожней?
– Ты не сказал, что это сад ненормального волшебника, который швыряется булыжниками размером с Луну! – возмутилась Усаги.
– Она про кошку или про планету? – непонимающе переглянулись Сейя и Минако.
– Я сказал, что здесь на каждом шагу ловушки от воров, – напомнил Ворон. – Страшно подумать, во что бы вы превратились, если б меня здесь не было.
– Спасибо большое! – язвительно ответила Макото. – Если бы не ты, нас здесь точно бы не было!
– А ты что, охранять нас решил? – удивлённо спросила Чибиуса. – Уже третий переход с нами.
– Ничего подобного, я уже ухожу.
– Ты и в прошлый раз так говорил, – заметил Ятен.
– И в позапрошлый… – задумалась Минако.
– Я искренне собирался возвращаться в обычный мир, – ответил Хранитель. – И так бы и сделал, не проломи вы крышу в берлоге спящего медведя.
– Мы не виноваты в том, что нас зашвыривает в такие места!.. – воскликнула Усаги.
– Вы виноваты в том, что медведь проснулся, когда вы хотели проверить длину его когтей и какого цвета у него глаза! – прогремел Ворон.
Воины смущённо переглянулись.
– А потом, когда я к стыду своему в который раз понадеялся на ваше благоразумие и вновь приготовился возвращаться, вы решили, что не искупаться в Миссисипи будет большим упущением с вашей стороны, и гурьбой полезли в воду!
– Кто знал, что там крокодилы? – воскликнула Минако.
– Я удивился бы, если бы их там не было! – с отчаянием ответил Ворон. – Как можно совершать такие бездумные поступки?!
– Там было очень жарко, – оправдываясь, проговорил Таики.
– К тому же мы не знали в точности, что это за река… – смущённо добавила Ами.
– Всё, – поднял руки Ворон. – Теперь я ухожу окончательно.
– Уверен? – усмехнулся Ятен. – А если в следующем месте будут розетки и спички?
– Вытащи лучше нас отсюда своим пёрышком! – сказала Рей.
– Это невозможно. Проводник рассчитан лишь на меня.
Над ним заискрило перо.
– До встречи, воины. Надеюсь, в следующий раз вы будете в том же составе. И со всеми конечностями.
Ворон коснулся рукой пера и исчез.
– Вот же противный тип! – воскликнула Макото.
– Он сильный волшебник, – задумчиво сказал Таики. – Если бы не он, нам действительно пришлось бы худо.
– Давайте встанем поближе, – попросила Ами. – Несколько секунд осталось.
– Опять нужно быть внимательными, – недовольно вздохнул Ятен. – Как же хорошо, когда за целостностью твоей шкуры следит кто-то другой…
Они вплотную приблизились друг к другу. Очертания сада смазались и приняли новый облик. Друзья удивлённо замерли.
– Море, – утвердительно сказала Рей.
– Песок, – добавил Сейя.
– Остров, – сделала вывод Минако.
– Мы опять в той ловушке? Не може…
Не успела Усаги договорить своё удивительное умозаключение, как из кустов с воинственным кличем выскочили две фигуры, остановились напротив и направили на застывших в изумлении друзей натянутые луки.
– Ууххх… – просипел Сейя, испуганно смотря на нацеленную прямо в лицо стрелу. – Рано Ворон нас покинул, рано…

Этими не совсем гостеприимными существами оказались две девушки. Похожи они были только загаром и одеждой, сшитой из шкур зверей, украшенной перьями, ракушками и прочими богатствами острова, в остальном они были абсолютно различны. Первая была довольно высокой, крупной, выглядела внушительной и сильной, вторая казалась намного тоньше и ниже, лук, выгнутый в дугу в её руках, смотрелся больше своей хозяйки. Но на этом различия не заканчивались, будто природа намеренно выбирала для них два совершенно несходных облика. Волосы первой были золотисто-пшеничного оттенка, слегка волнились и не доставали до плеч, глаза, упрямо и с охотничьим задором смотревшие на Сейю, были зелёными. У второй тёмно-русые ровные волосы закрывали бёдра, а цвет глаз, пристальных и слегка недружелюбных, Ятен определил как светло-голубые с тёмно-зелёным ободком. Он был под прицелом другой стрелы и достойно, в своём стиле, отвечал на взгляд маленькой амазонки.
Насмотревшись на свою добычу, лучницы наконец заговорили.
– Как их много… – произнесла темноволосая, переглянувшись с подругой. Её голос был довольно низким и глуховатым.
– Это они, – кивнула зеленоглазка, нетерпеливо покусывая губы. Второй тембр был заметно звонче.
– Слушайте… девчонки… – осторожно начал Сейя.
– Стой и не рыпайся! – нахмурилась маленькая, натянув тетиву через голову Ятена. – Ловелас великий, по глазам вижу! Здесь твой номер не пройдёт!
– Спокойно, Ник, не волнуйся, – усмехнулась вторая. – Твоя ненависть к мужчинам не повод протыкать ему голову.
– Дело вовсе не в этом, – буркнула она.
– Простите, – отчаянно подала голос Ами. – Вы, наверное, не так нас поняли…
– Мы не желаем вам вреда! – подхватили остальные.
– Да мы и так знаем, – пожала плечами высокая. – В данный момент, если вы не заметили, мы желаем вам вреда, – она с улыбкой покачала стрелой.
– Шутница… – проворчала Рей.
– Ладно, – голубоглазая вдруг опустила лук. – Мы знаем, кто вы, откуда вы и почему здесь.
– Это и всё, что вас остановило? – удивлённо спросил Таики.
– Нет, ещё у меня затекла рука, и возникло страшное желание разжать пальцы, поэтому, я думаю, тебе стоит радоваться, что я выбрала другой вариант.
– Мы радуемся, – искренне сказали девушки.
– Представление окончено? – светлая с сожалением забросила лук за спину. – Тогда идём к дому. Но без лишних движений, я попадаю в колибри с тридцати шагов.
– Страшная девушка, – поёжил плечами Таики.
– А, по-моему, вторая просто мегера, – скосив глаза, прошептал Сейя.
– Нам придётся подружиться с ними, – раздался голос Ами у их ушей. – Это ловушка.

То, что они называли домом, размером и впрямь походило на дом. Хотя четырёхугольным он не был, потому как углами служили семь больших толстых пальм. Стены были выложены из глины, камней, пальмовых листьев, видно было, что с каждой неудачей в виде дождя или ветра, девушкам приходилось исправлять ошибки, добавляя строительного материала, пока дом не превратился в настоящую крепость. Основой крыши служили прочнейшие длинные лианы, перетянутые поперёк, и укреплённые на них огромные листья. Впереди было место для костра, обложенное камнями, чуть дальше посаженные рядками растения. Всё покрывала плотная тень от пальм.
– Садитесь, – кивнула светловолосая.
Путешественники образовали большой круг, сев на песок у костра. Девушки сели рядом на небольшое каменное возвышение.
– Вы же не съедите нас? – полушутя спросила Рей.
– Ладно вам притворяться, – махнула рукой голубоглазая. – Мы прекрасно знаем, кто вы, и что вам ничего не стоит уложить нас одним пальцем вместе с нашими луками.
Друзья удивлённо молчали, смотря на них.
– Я Джулия, а это Николь, – представилась высокая. – Мы обосновались в этой ловушке довольно давно и по праву считаем её своим домом.
– Да уж, это видно, – кивнула Макото.
– А когда вы попали в Многомерный хаос? – спросила Чибиуса.
– Семь лет назад, – в один голос ответили амазонки. – Мы одногодки, – улыбнулась Джулия. – Учились вместе. Когда нам было двадцать, оказались не в том месте, не в то время.
– Так просто?.. – с круглыми глазами проговорила Усаги.
– Многомерный хаос имеет свойство нарушать границы измерений, – сказала Николь. – Изредка он колышется настолько сильно, что захватывает кусочек другого мира. Вместе с находящимися там людьми.
– Так мы и попали в этот ад, – пожала плечами Джулия. – Нет ничего хуже тех двух лет, когда нас швыряло по таким местам, о существовании которых мы не догадывались. Пять минут в снегу, десять часов под дождём, сутки в пекле… Какие-то ужасные неведомые животные, чудовища, странные люди, туманное пугающее будущее… Эти нескончаемые ловушки, то неимоверно простые, то невыносимо трудные…
– Да, два года, – задумчиво кивнула Николь. – И только попав сюда, мы поняли, что нашли наконец свой рай.
За её спиной раздалось глухое урчание, и на глазах изумлённых слушателей на колени Джулии запрыгнул маленький лохматый тигрёнок.
– Мой мальчик! – прижала его к себе хозяйка. – Тебя никто не обижал? Тот большой лев, которому я настучала по голове, больше не рыпался?
Николь, уже привычная к таким сценам, добродушно посмотрела на старательно сдерживающих улыбки друзей.
– Джули очень любит кошек. Почти так же, как сигареты.
– Сигареты? – удивлённо повторили слушатели.
– Да, она даже здесь и не подумала избавиться от этой пагубной привычки! – проворчала Николь. – Первое, что её интересовало: много ли на острове змей и как закручивать траву в листья. А только потом, как добыть огонь.
– Она просто завидует, – безмятежно махнула рукой Джулия. – Сама-то не может нормальные сигареты сделать…
– Нужна мне твоя отрава! Пока ты в этих листьях ковырялась, я тысячу камней перепробовала, чтобы костёр зажечь!
– Камней? – вновь переспросили друзья.
– Ну да, – улыбнулась Джулия и ловким движением вытащила из-под какого-то куста неровный камень величиной с ладонь. – Мы решили, что скорее умрём, чем добудем огонь трением палочек. Поэтому Ник искала такой камень.
Она чиркнула им по плите, на которой сидела, и на песок посыпались длинные яркие искры.
– С первого раза поджигает сухую траву, – гордо сказала Николь.
– Ты что, левша? – медленно спросил Ятен.
– Ты заметил? – улыбнулась Джулия. – Да, я всё обычно делаю левой.
– Точно! – поразились девушки. – А мы сразу и не увидели…
Картина была дополнена окончательно. Эти две девушки имели все несходства, которые только могут быть у людей.
– Погодите! – удивлённо выпрямилась Ами. – Вы ведь готовите на этом костре? Но если вы живёте в ловушке, то зачем вам еда?
Девушки переглянулись и рассмеялись.
– Да, вначале мы тоже так думали. Но потом поняли, что безумно хотим съесть чего-нибудь вкусненького. И, в самом деле, что нам могло помешать? То, что здесь нет времени? Пусть так, но жевать-то мы можем.
– Круто, – восхитился Сейя. – Так вы живёте здесь как самые обычные люди?
– Не совсем, но максимально стараемся к этому приблизиться, – кивнула Николь.
– К тому же происходящее на этом острове заставляет забывать, что ты в какой-то ловушке. – Джулия подняла глаза к просвечивающему сквозь листья солнцу. – Сменяются ночь и день, бывают сильные дожди, растут и вянут растения – всё по сценарию, созданному Многомерным хаосом. Иногда нам и впрямь кажется, что мы просто живём на острове посередине океана.
– Вам… не бывает одиноко? – сочувствующе спросила Усаги.
– Нет, – ответили подруги, одинаково хитро улыбнувшись. – У нас ведь часто бывают гости.

– Значит, вы знаете выход из своей ловушки, если сюда постоянно попадают гости?
– Конечно, знаем. Мы первые его разгадали.
– Но не воспользовались, конечно.
Островитянки вели воинов куда-то вверх по узенькой тропинке, петляющей между широкими листьями неизвестного растения с ядовито-розовыми цветами.
– Смотрите не суньте палец в чашечку, – со смехом сказала Николь. – Откусит.
Девушки, оглядываясь, опасливо подняли кисти.
– У нас бывают очень разные люди, – рассказывала Джулия, убирая луком висящие ветви. – Такие же, как мы, случайные жертвы. Изгнанники, заточённые за провинность. Проигравшие какому-нибудь магу и заброшенные им сюда во время боя. Сами маги, суетливые, куда-то спешащие, разыскивающие что-то. У них, конечно, есть проводники.
– Да, это роскошь, – пропыхтела Макото.
– А мы были в другой ловушке, очень похожей на вашу, – сказала Усаги. – Она тоже выглядела как тропический остров.
– Мы слышали про неё, – кивнула Николь. – Эти две ловушки называют близнецами. Только ключи разные.
Джулия вдруг резко остановилась и шикнула. Николь, мгновенно отреагировав на этот звук, обхватила столько людей, сколько смогла и заставила их присесть за ближайшим камнем. Остальные быстро последовали их примеру.
– Что случилось? – прошептала Ами.
– Замрите, – сказала Николь, с размаха пригнув голову Сейи, пытавшегося выглянуть из-за камня.
– Такая маленькая, а руки такие тяжёлые!.. – прошипел он.
– С ним так и надо, – бесшумно засмеялся Таики. – Не хочешь стать его девушкой?
– Больной что ли?!.. – вытаращил глаза Сейя.
– Я скорее за динозавра замуж выйду, – ответила Николь.
Усаги и Чибиуса тихо хихикнули и тут же зажали себе рты?
– Да кто же там? – с любопытством спросила Минако.
– Есть у нас тут самый недружелюбный сожитель. Носорог. Бешенный до безумия. К нам-то он уже привык, а вас не пропустит.
В это время бесшумно вернулась Джулия.
– Мы разбудили его голосами, но сейчас он, кажется, опять уснул. Идём, только очень тихо.
Друзья приподнялись и на полусогнутых ногах осторожно засеменили за светловолосой амазонкой.
– Им легко говорить, они тут привыкли уже ходить как эльфы… – прошептала Рей.
– Учиться никогда не поздно, – заметила идущая позади Николь.
– У них что и слух, как у кошек? – испуганно шепнула Усаги.

Преодолев все препятствия, живые и неживые, путешественники оказались на широкой поляне перед огромным водопадом. Великолепное зрелище вытеснило на время из их голов все мысли, они стояли и любовались дикой бушующей природой, завораживающей, гремящей и кричащей яркими красками.
– Ну как? Здорово у нас? – с гордостью спросила Джулия.
– Ты же не хочешь предложить нам остаться? – усмехнулся Ятен.
– Я знаю, что вы не согласитесь. Вам нужно дальше.
Друзья переглянулись.
– Где-то здесь выход?
– С чего вы взяли? Мы просто предложили вам погулять по острову.
– Просто так вы бы нас сюда не привели.
Николь вдохнула мокрый воздух и, зацепившись рукой, запрыгнула на ветку широкого раскоряченного дерева.
– Честно говоря… есть для вас сюрприз.
Ами, анализирующая местность через очки, проговорила:
– Где-то здесь точка перехода.
– И правда, удивительная техника, – с уважением сказала Джулия. – Ты, значит, Меркурий?
– Так, – расставила руки Рей. – Я долго терпела, но сейчас я всё-таки спрошу. Откуда вы всё о нас знаете?!
Подруги переглянулись и залились звонким искренним смехом.
– В самом деле, – поддержал Сейя. – Это очень странно!
– К нам тут просто до вас один парень заглянул, – ответила Николь, свесившись с дерева.
– А! – догадалась Чибиуса. – Ворон, наверное? Тогда понятно…
– Что сразу и не интересно стало? – прищурилась Джулия. – Нет, не Ворон. У него другое имя.
Друзья удивлённо уставились на неё.
– Но… кто тогда мог… – проговорила Минако.
Джулия, посмеиваясь, кивком пригласила их за собой и пошла вдоль каменной стены. Николь, перепрыгнув по деревьям, как обезьяна, опустилась рядом. Перед глазами странников предстало огромное покрывало, сшитое из шкур нескольких зверей.
– Вам приходилось убивать львов и тигров? – впечатлённо спросила Чибиуса.
– Когда начали обосновываться на острове, было тяжело, – улыбнулась Джулия. – Особенно страшно было из-за животных, но не сидеть же вечно, отпугивая их костром. Сделали оружие, научились пользоваться, пошли вглубь джунглей. Там нас очень сильно захотел съесть один старый тигр, но Ник с перепуга так утыкала его стрелами…
– Кто ещё больше испугался! – возмутилась Николь и запрыгнула на спину подруги, обхватив руками и ногами.
– Так мы и получили свою первую одежду, – продолжала Джулия, делая вид, что на ней ничего не висит. – Ах да, ещё, конечно, мясо. Началась новая жизнь. Сделали дом, кровати. Я готовлю, Ник занимается огородом.
– А почему не по очереди? – удивилась Усаги.
– Иначе бы мы не выжили! – добродушно засмеялась Джулия. – Когда Ник готовит, даже крокодилы уходят на дно…
– Ты сейчас договоришься!!! – воскликнула Николь и сделала вид, что душит её.
Подруги побарахтались немного и, смеясь, разбежались.
– Ну ладно! Пора уже показать им его!
– Да, пора.
Николь подбежала к шкурам и рывком сдёрнула их. Под ними оказалась громадная клетка, в которой стоял человек…
Потрясённые воины безмолвно открыли рты, из рук Ами выпал и глухо стукнулся о песок компьютер. Джулия и Николь уже умирали от смеха, глядя на их шок. В клетке, взявшись руками за прутья, стоял и хмуро молчал хорошо знакомый им учёный.
– АЛЬВИАН!!! – вразнобой, но очень громко воскликнули друзья.
– Значит, он сказал правду! – радостно сказала Николь. – Вы действительно оставили его в ловушке!
– Неудачник! – подхватила Джулия.
– Попрошу не оскорблять меня!.. – вздёрнул подбородок Альвиан. – Я заслуживаю большего уважения, чем все вы вместе взятые!
– Я хотела спросить, почему он в клетке, но теперь, кажется, понимаю, – растерянно проговорила Рей.
– Этого не может быть! – воскликнула Ами, поднимая компьютер. – Мы вновь встретились!
– Он же пошёл по другому пути! – отчаянно сказал Сейя. – Он не мог…
– Да и этот путь оказался очень долгим! – сердито перебил его учёный. – Но я знал, что в какой-нибудь ловушке, пусть через сто лет, но мы встретимся!
– Но шансов было – один из тысячи!!!
– Этот невыносимый парень в первый день довёл нас до белой горячки, – поведала Николь. – И мы забросили его в нашу клетку. Там раньше жил буйвол, которого нам удалось изловить.
– Оттуда он уже и рассказал нам всё про вас и про себя, – продолжила Джулия. – Признаться, до этого мы очень мало знали о мире.
– Но зачем он вам всё это рассказывал? – удивилась Усаги.
– В обмен на освобождение.
– Так почему он ещё в клетке?
– Шутишь? Да он ещё и сотой доли не рассказал того интересного, что знает! – в свою очередь удивилась Джулия. – Ему тут ещё сидеть и сидеть.
Друзья растерянно переглянулись.
– В клетке?..
– Девушки… дорогие мои… выпустите меня сейчас, – попытался уговорить их Альвиан. – Мне очень нужно дальше…
– Чтоб ты снова к ним привязался? Они от тебя уже один раз избавились, – засмеялась Николь.
– Я ведь не делаю ничего плохого, – учёный горячо убеждал их, не смотря на воинов. – Мой интерес глубоко научный…
– Джули, Ник… – вдруг позвала Усаги. – Пожалуйста, выпустите его…
Девушки вместе с Альвианом удивлённо повернулись к ней.
– Что?! – воскликнул Сейя. – Опять?! Ничего, пусть посидит, ему полезно!
– Нет, надо забрать его, – вздохнула Рей.
– Вы что, правда, собираетесь держать его в клетке? – поднял брови Ятен.
– А что? – пожали плечами островитянки. – Иначе мы не можем гарантировать свою безопасность.
– Так отпустите!.. – с чувством выдохнул Альвиан.
– Это ужасно, – покачала головой Макото.
– Я не понимаю, – сдвинула брови Николь. – Зачем он вам? Он же только нервировать умеет.
– Кем бы он ни был, человека нельзя держать в клетке, как животное! – воскликнула Усаги. – Пожалуйста, не будьте такими злыми!..
– Да ему здесь вполне удобно, – усмехнулась Джулия. – Кормить не нужно, итак не умрёт. А для сна мы ему листьев с пальмы принесли…
– Нет, нет, я за освобождение! – подняла руки Минако.
– Я тоже! – поддержала Чибиуса.
Сейя заметил ошарашенный взгляд Альвиана и не удержал понимающую улыбку. В своё время он с таким же недоумением слушал речи Сейлормун о добре и сострадании.
– Нет! – категорически ответила Николь. – Выход возле водопада, ключевое слово: «шакал», идите!
Девушки насупились и переглянулись с братьями.
– Простите, но… мы вынуждены будем забрать его силой, – тихо сказала Усаги.
– Вы же понимаете, что вам не победить, – мягко сказала Ами. – Отпустите его.
Подруги недоумённо покачали головами.
– Вот странные люди…
– Конечно, тогда мы действительно проиграли…
Николь подошла к месту, где дверь была прочно привязана толстенной лианой, и вздохнула:
– Я так старалась…
– Он тоже старался, – в тон сказала Джулия. – Всю первую ночь пытался развязать.
– Эти лианы ведь как из железа, – заволновалась Минако. – Их здесь и разрезать нечем…
– Да, это долгое дело, придётся камнем пилить, – сокрушённо согласилась Джулия.
– Не нужно. – Таики подошёл к клетке и посоветовал: – Отойдите.
Вспыхнул яркий сиреневый свет, и лиана с хрустом рассыпалась.
– Класс… – протянули амазонки.
– Выходи, – улыбнулся Таики, толкая дверь в сторону.
Альвиана не нужно было просить, он выбежал из клетки и втиснулся между воинами.
– Идите, – махнула рукой Джулия. – Но не вините нас потом, если придётся завязывать ему рот!
– Спасибо! – радостно закричали Усаги и Чибиуса.
– Как-то вы слишком легко согласились, – прищурился Ятен.
– Правда? – невинно удивилась Николь. – Тебе показалось.
– Идём скорее, пока не они передумали, – пробормотал Сейя. – Николь и так уже мечтает во мне дырку сделать…
– Очень рады были познакомиться! – кричали девушки уже на ходу. – Счастливо!
– Удачи вам! – махали руками подруги.
– Сейя, учись скорее управлять своей силой! – закричала Николь. – А то останешься слабаком!
– Она и об этом знает?! – раздался возмущённый крик Сейи.
– Они всё у меня выпытали, – ответил голос учёного.
– А ты-то откуда всё знаешь?..
Сейя задержался и послал темноволосой девушке последнюю дерзкую улыбку. Она рассмеялась и махнула ему. Джулия отправила воздушный поцелуй.
Толпа скрылась за поворотом, и вскоре воздух колыхнула невидимая волна, возникающая только при новом переходе.
Девушки повернулись и звонко хлопнули по ладоням.
– Отлично! Всё по плану!
– Да, всё получилось! Иначе бы они его не забрали!
Они поздравили друг друга с успешно выполненной операцией и, взявшись за руки, медленно направились домой.
– Когда уже сюда попадёт моя судьба?.. – мечтательно вздохнула Джулия. – Сколько можно ждать?
– Не волнуйся, впереди целая вечность, – успокоила её подруга.
– А потом ты тоже влюбишься, и мы будем жить здесь вчетвером и дружить семьями!
– Ужас… Ты неисправима.
– Это же так здорово! Нельзя быть такой!..
– Ладно, ладно… – засмеялась Николь и посмотрела в темнеющее небо. – Надеюсь, они подружатся. И не будут больше бросать друг друга. Ведь нельзя поступать так с людьми, которые прошли с тобой любой, пусть даже короткий путь…